한국, 외교관 방한을 둘러싸고 대만과 갈등하는 가운데 중국과 회담

오드리 탕(Audrey Tang) 대만 디지털 장관이 2021년 12월 2일 대만 타이베이에서 인터뷰를 하는 동안 동영상에서 캡처한 이 스크린샷에서 연설하고 있습니다. 로이터 TV / 로이터 / 파일 사진

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서울 (로이터) – 한국 외교부가 지난주 서울에서 열린 비즈니스 포럼 참석을 위해 타이베이에서 한 고위 관리의 방문을 취소하는 문제로 대만과 외교 관계를 맺은 후 목요일 중국 외교부와 회담을 가질 예정이다.

최종건 외교부 부부장과 측근들은 2017년 6월 이후 처음으로 루위청 중국 외교부 부부장을 단장으로 하는 온라인 회담을 가질 예정이다.

정부 관계자는 “양측이 교착 상태에 빠진 북한과의 비핵화 대화를 재개하는 방안을 모색하고 다른 양자간, 지역적, 세계적 문제를 논의할 것으로 기대된다”고 말했다.

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이번 회담은 지난주 서울에서 열린 회의에서 대만이 지난 9월 오드리 탕 디지털 장관에게 보낸 초청을 한국이 취소한 것에 대해 대만이 항의를 제기하면서 민감한 시기에 이뤄졌다.

대만 외교부는 이번 조치에 대해 “무례하다”며 사실상 주한대사 대행을 불러 유감을 표명했다.

외교부는 한국이 결정에서 “양안 문제의 다양한 측면”을 인용했지만 주한 대만 대표가 별도로 설명을 요청했을 때 답변을받지 못했다고 말했다.

외교부는 이날 행사 주최측이 ‘종합적인 고려’를 바탕으로 내린 결정이라고 설명했다.

청와대 관계자는 “주최측이 중국 때문이 아니라 외교 원칙에 따라 초청을 취소했다”고 밝혔다.

관계자는 “비공식적인 경제·문화적 관계와 이를 통해 실질적인 교류를 계속 강화해 나가겠다는 입장은 변함이 없다”고 말했다.

한국의 제1 동맹국인 미국이 한국의 가장 큰 경제 파트너인 강압적이고 공격적인 중국에 대항하기 위해 동맹국과 파트너를 결집하는 데 집중함에 따라 한국은 점점 더 어려운 균형 조치에 직면해 있습니다.

서방 국가들이 미국 주도의 외교적 보이콧에 동참하는 것처럼 차관들은 다가오는 베이징 동계올림픽에 대해서도 논의할 수 있다.

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청와대는 불매운동 참여를 검토하고 있지 않다고 밝혔지만, 중국 측과 대표단 파견에 대한 논의는 아직 이뤄지지 않았다.

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신현희의 보고. Ben Blanchard의 추가 보고. 편집자

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