한국은 칩 수출이 감소하면서 21년 만에 처음으로 중국과의 경상수지 적자를 기록했고, 미국과는 사상 최대 흑자를 기록하며 무역과 투자를 통해 한국의 세계 경제 지형에 큰 변화를 예고했습니다.

특히 한국의 중간재 수출 시장이었던 중국에서 한중 경쟁이 본격화되면서 산업 고도화와 수출처 다변화를 통해 대중국 의존도를 낮추는 전략이 필요하다는 목소리가 높아지고 있다.

29일 한국은행에 따르면 지난해 한국의 대중국 경상수지 적자는 77억8000만달러였다. 이는 1998년 통계 작성이 시작된 이래 최악의 실적이며 중국과의 적자는 2001년 7억6000만 달러 적자 이후 21년 만에 처음이다.

반도체·기계·정밀기기·석유제품 등을 중심으로 한 수출 감소와 원자재 수입 호조로 상품수지는 100억6000만달러 적자를 기록했다. 상품수지가 적자를 낸 것은 통계 집계 이후 처음이다.

김화영 산업통상자원부 국제수지팀장은 “대중 반도체 총수출은 흑자에 그친 가운데 메모리반도체 수출은 지난해 하반기 마이너스로 돌아서 전년 동기 대비 감소세를 보였다”고 말했다. 은행, 그는 말했다.

상품 수입도 운송비 증가로 이어져 운송수지를 포함한 서비스수지에서 5억9000만 달러 적자를 기록했다. 1차소득 잔액은 26억4000만달러 초과했지만 전년도보다 23억1000만달러 감소했다.

한국은 1991년 중국과의 교역이 시작된 이후 꾸준히 중국에 대한 경상수지 흑자를 유지해 왔다. 2010년 말 미·중 무역분쟁에 따른 교역량 축소로 2019년 259억6000만 달러로 흑자가 절반 가까이 줄었다가 2020년 172억5000만 달러, 2021년 234억1000만 달러로 급감했다가 갑자기 무력화됐다.

문제는 중국과의 무역적자가 일시적인 현상이 아니라는 점이다. 중국 산업의 구조적 변화로 더 이상 중국에 의존하기 어렵다는 뜻이다.

조상현 한국무역협회 산하 국제무역연구원장은 “한국은 중국과 협력 관계를 맺고 중간재를 수출하고 중국이 세계시장을 겨냥한 완제품을 만드는 등 협력 관계를 맺고 있다”고 말했다. “그러나 중국이 중간재를 포함하여 자체 산업을 육성함에 따라 양국 관계는 경쟁 관계로 바뀌었습니다.”

최근 한국은 주요 수출품목인 반도체 수출로 흑자를 유지할 수 있었지만 세계 정보기술(IT) 산업 둔화로 반도체가 타격을 받으면서 무역관계 취약성이 드러났다.

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한편 한국의 대미 경상수지 흑자는 지난해 677억9000만달러로 사상 최고치를 기록했다. 한국 완성차의 대미 수출 호조에 힘입어 상품수지는 사상 최대 규모인 563억8000만달러 흑자를 기록했다. 서비스수지는 20억2000만달러 적자로 2005년 이후 가장 적자였다. 기초소득수지는 전년보다 45억5000만달러 늘어난 137억9000만달러 흑자를 기록했다.

김 한국은행장은 “운송 수입 증가로 서비스수지 적자가 크게 줄었고, 대미직접투자 증가와 배당소득 증가로 기초소득수지가 크게 늘었다”고 말했다.

유럽연합(EU)과 일본의 경상수지도 개선됐다. 대일 경상수지 적자는 177억8000만 달러로 전년보다 20% 가까이 줄었다. 이는 주로 화학제품 및 석유 제품의 수출 증가로 인해 상품 적자가 23억 6000만 달러 감소한 153억 3000만 달러에 달했습니다. 유럽연합(EU)과의 교역도 70억4000만달러 흑자를 기록했다. 2012년 이후 10년 만에 처음이다.

최대 수출국인 중국과의 교역 환경 변화 등 우리나라를 둘러싼 교역 환경이 급변하는 가운데 교역 대상과 상품의 다양화, 상품과 서비스의 고부가가치화 접근이 요구되고 있다. 추 연구원은 “원전·방산·공장 등 정부가 전략적으로 추진하는 품목에 집중하고 동유럽 등 미개척국과의 교역을 확대해 포트폴리오를 다각화하는 방안을 검토해야 한다”고 말했다.

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