여러 지상 기반 망원경을 사용하여 지난 17년 동안 해왕성을 관찰해 온 천문학자들은 얼음으로 뒤덮인 거대한 행성의 갑작스러운 지구 온도 하락을 추적했으며, 그 후 행성의 남극에서 주요 온난화 경향이 뒤따랐습니다.

28억 마일(45억 킬로미터) 떨어진 거리에서 태양을 공전하는 해왕성은 지구와 같은 계절을 거치며 더 오래 지속됩니다. 해왕성의 1년은 지구에서 약 165년 동안 지속되므로 한 계절은 약 40년을 지속할 수 있습니다. 해왕성의 남반구는 2005년부터 여름이었습니다.

천문학자들은 그 해 남반구 하지가 발생하자 행성 대기의 온도를 추적하기로 결정했습니다.

그 이후로 촬영된 거의 100개의 해왕성 열화상을 통해 해왕성의 많은 부분이 2003년과 2018년 사이에 8°C(14°F)만큼 점차적으로 냉각되고 있음을 보여주었습니다.

이 현상에 대한 연구는 월요일에 발표되었습니다. 행성 과학 저널.

이번 연구의 주저자인 마이클 로만(Michael Roman) 레스터 대학 박사후 연구원은 성명에서 “이러한 변화는 예상치 못한 일”이라고 말했다. “남쪽 초여름에 해왕성을 관찰했기 때문에 기온이 더 낮아질 것이 아니라 더 따뜻할 것으로 예상했습니다.”

그런 다음 2018년과 2020년 사이에 해왕성의 남극에 상당한 온난화가 있었고 온도는 화씨 20도(섭씨 11도) 상승했습니다. 이 따뜻한 극 소용돌이는 이전에 발생한 냉각을 완전히 역전시켰습니다.

이러한 종류의 극지 온난화는 지금까지 해왕성에서 본 적이 없습니다.

2018년과 2020년 사이에 해왕성의 남극에서 밝기가 증가하는 것을 볼 수 있으며, 이는 온난화 경향을 나타냅니다.

연구 공동 저자인 NASA 제트 추진 연구소의 수석 연구원인 글렌 오턴(Glenn Orton)은 성명에서 “우리 데이터는 해왕성 시즌의 절반 미만을 다루므로 누구도 크고 빠른 변화를 예상하지 못했다”고 말했다.

이 사진은 유럽남방천문대의 초대형 망원경과 칠레의 쌍둥이자리 남방망원경, 하와이 스바루 망원경, 켁 망원경, 쌍둥이자리 북쪽 망원경과 함께 현재 퇴역한 NASA 스피처 우주망원경의 데이터를 사용하여 촬영되었습니다. 해왕성의 성층권 또는 활동적인 기상층 위의 대기 밴드에서 방출되는 적외선은 천문학자들이 온도 변동을 감지하는 데 도움이 되었습니다.

서리가 내린 해왕성의 온도는 화씨 영하 340도(섭씨 영하 220도)이며, 천문학자들은 여전히 ​​이러한 온도 변화의 원인을 모릅니다.

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현재로서는 예상치 못한 변화가 여러 요인으로 인한 것일 수 있다고 생각했습니다.

“온도 변화는 해왕성의 대기 화학의 계절적 변화와 관련이 있을 수 있으며, 이는 대기가 얼마나 효과적으로 냉각되는지를 변경할 수 있습니다.”라고 Roman이 말했습니다. “그러나 날씨 패턴의 무작위 변화 또는 11년 태양 활동 주기에 대한 반응도 영향을 미칠 수 있습니다.”

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이러한 가능성을 진정으로 탐구하려면 더 많은 관찰이 필요할 것입니다. 제임스 웹 우주 망원경은 올해 말 천왕성과 해왕성을 관측할 예정이다. 우주 관측소의 중적외선 기기는 해왕성 대기의 화학 성분과 온도를 매핑할 수 있으며 이러한 이동의 원인을 정확히 찾아낼 수 있습니다.

해왕성은 지구보다 태양에서 30배 이상 멀리 떨어져 있으며 지구에서 맨눈으로 볼 수 없는 우리 태양계의 유일한 행성입니다. 지금까지 NASA의 보이저 2호 우주선만이 1989년에 발생한 해왕성에 가까이 날아갔다.

“해왕성에 대해 아직 아는 것이 거의 없기 때문에 해왕성 자체가 우리 중 많은 사람들에게 흥미롭다고 생각합니다.”라고 Roman이 말했습니다. “이 모든 것은 해왕성의 대기와 시간이 지남에 따라 어떻게 변하는지에 대한 더 복잡한 그림을 가리킵니다.”

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