놀라운 발견으로, 연구자들은 약 2억 8,600만 년 된 화석화된 피부의 3차원 단편을 발굴했는데, 이는 알려진 피부 화석의 나이보다 최소 2,100만 년 이상 더 많은 것입니다.

이 오래된 피부한때 초기 고생대 파충류를 장식했던 은 독특한 자갈 질감을 가지고 있으며 현대 악어 가죽과 매우 유사합니다.

이 발견은 육상 파충류, 조류, 포유류의 큐티클 보존에 대해 알려진 가장 오래된 사례를 나타냅니다. 이는 육상 생물에 적응하는 과정에서 외피층의 진화적 중요성을 강조합니다.

화석화된 피부는 다른 표본과 함께 독특한 보존 조건으로 유명한 오클라호마의 Richards Spur 석회암 동굴 시스템에서 발굴되었습니다.

미국 고생물학 대학원생 Ethan Mooney 토론토대학교 연구의 제1저자는 기쁜 마음을 표현했다.

무니는 “가끔 우리는 깊은 시간을 엿볼 수 있는 특별한 기회를 얻습니다.”라고 말했습니다. “이러한 유형의 발견은 선구적인 동물에 대한 우리의 이해와 인식을 풍부하게 할 수 있습니다.”

화석화된 피부는 드물다

연조직 골화의 희귀성은 이 발견을 특히 중요하게 만듭니다. 연구자들은 부드러운 점토 퇴적물, 기름 누출 및 산소가 부족한 동굴 환경의 조합이 리차드 스피어 피부를 유지하는데 중요한 역할을 합니다.

“동물들은 페름기 초기에 이 동굴 시스템에 떨어졌을 가능성이 높으며 분해 과정을 지연시키는 매우 미세한 점토 퇴적물에 묻혔을 것입니다.”라고 Mooney는 설명합니다.

“그러나 흥미로운 점은 이 동굴 시스템이 페름기 동안 활성 기름이 누출된 장소이기도 하다는 점입니다. 그리고 이 피부가 보존될 수 있었던 것은 기름에 있는 탄화수소와 타르 사이의 상호 작용이었을 가능성이 높습니다.”

작은 크기, 큰 과학

손톱보다 작은 작은 크기에도 불구하고, 화석화된 피부는 공동 저자인 하버드 대학의 T. Maho가 현미경 검사를 통해 상세한 피부 조직을 드러냈습니다. 토론토 미시소거 대학교.

이러한 조직은 석탄기 동안 양서류 조상으로부터 진화한 파충류, 조류 및 포유류를 포함하는 육상 척추동물 그룹인 양막의 특징입니다.

Mooney는 “우리가 기대했던 것과 너무 달랐기 때문에 우리는 그것을 보고 완전히 충격을 받았습니다.”라고 말합니다.

“이러한 고대 피부 화석을 발견하는 것은 과거를 들여다보고 이들 초기 동물의 피부가 어떤 모습이었을지 알아볼 수 있는 특별한 기회를 의미합니다.”

화석화된 피부 속에 담긴 선사시대 타임캡슐

화석화된 피부의 특징은 악어 가죽과 유사한 자갈 표면과 뱀과 벌레 도마뱀을 연상시키는 비늘 사이의 경첩 영역을 포함합니다.

이러한 독특한 특징은 고대 및 현대 파충류와의 유사성을 나타냅니다. 그러나 관련된 골격 잔해가 없기 때문에 피부의 정확한 유형이나 신체 부위를 알 수 없습니다.

이러한 유사성은 육상 환경에서 생존을 위한 피부 구조의 진화적 중요성을 강조합니다.

무니는 “진피는 육지에서 척추동물이 생존하는 데 중요한 특징이었습니다.”라고 말합니다. “신체의 내부 프로세스와 가혹한 외부 환경 사이의 중요한 장벽입니다.”

연구팀은 이 피부가 초기 양막에 있는 육상 척추동물의 조상 구조를 나타낼 수 있으며 새 깃털과 포유류 모낭의 진화를 위한 길을 열 수 있다는 가설을 세웠습니다.

리차드 스퍼 동굴 시스템

평생 고생물학에 열광했던 빌 메이와 줄리 메이는 Richards Spur에서 피부 화석과 기타 표본을 수집했습니다.

오클라호마에 있는 이 석회암 동굴 시스템의 독특한 조건은 초기 육상 동물의 가장 오래된 사례를 많이 보존해 왔습니다.

이 샘플은 현재 로열 온타리오 박물관고대 세계와 그 주민들에 대한 귀중한 통찰력을 제공합니다.

간단히 말해서, 이번 화석화된 피부의 발견은 고대 육상 척추동물의 세계를 심오하게 엿볼 수 있는 기회를 제공합니다.

열정적인 노력과 신중한 연구를 통해 과학자와 고생물학 애호가 모두 수백만 년 동안 지구에 거주해 온 풍부한 생명의 태피스트리에 대한 우리의 집단적 이해에 귀중한 지식을 기여합니다.

전체 연구는 저널에 게재되었습니다. 현재 생물학.

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