3종의 새로운 종의 손으로 서 있는 점박이 스컹크가 발견되었습니다.

점박이 스컹크가 그의 손에 서 있습니다. 크레딧: (c) Jerry W. Drago

멸종 위기에 처한 아종을 별도의 종으로 재설계하면 보호에 도움이 될 수 있습니다.

스컹크를 상상해보십시오. Pepé Le Pew와 같이 검은색에 흰색 줄무늬가 있는 집고양이 크기의 땅딸막한 동물을 생각할 수 있습니다. 이것은 가장 일반적인 북미 스컹크인 줄무늬 스컹크를 설명하지만 더 작은 사촌도 있습니다. 과학자들은 몇 종의 종이 있는지부터 시작하여 점박이 스컹크에 대해 여전히 배울 것이 많습니다. 수년 동안 인식되는 종의 수는 2에서 14까지 다양했으며 최근에는 과학자들이 4종이 있다는 데 동의했습니다. 그러나 새로운 논문에서 분자 유전과 진화연구원들은 스컹크를 분석했습니다. DNA 그리고 나는 결국 4종의 얼룩무늬 스컹크가 없다는 것을 발견했습니다. 7종이 있습니다.

이 논문의 저자이자 시카고 필드 박물관(Chicago Field Museum)의 Negaunee Mammal Collections 책임자인 Adam Ferguson은 “북미는 포유류 측면에서 가장 많이 연구된 대륙 중 하나이며 육식 동물은 가장 많이 연구된 대륙 중 하나입니다.”라고 말합니다. “모든 사람들은 우리가 포유류 육식 동물의 시스템에 대해 모두 알고 있다고 생각하므로 스컹크 가계도를 다시 그릴 수 있다는 것은 매우 흥미로운 일입니다.”

더럽혀진 스컹크

점박이 스컹크. 크레딧: (c) Robbie Fleischman

너구리, 수달 및 족제비와 같은 스컹크는 포유류의 육식 동물의 일부입니다 (하지만 잡식성입니다). 그들은 개와 멀리 떨어져 있고 고양이와 훨씬 더 밀접한 관련이 있습니다. 점박이 스컹크는 북미 전역에서 발견되지만 줄무늬 사촌처럼 도시 지역에서 결코 집에 있지 않습니다. 대부분의 점박이 스컹크는 무게가 2파운드 미만인 반면 줄무늬 스컹크는 무게가 10파운드 이상 나갈 수 있습니다. 이름에서 알 수 있듯이 줄무늬 대신 반점이 있습니다(기술적으로는 깨진 줄무늬일 뿐임). 그리고 모든 스컹크는 포식자를 저지하기 위해 악취가 나는 스프레이를 생성하지만, 얼룩 스컹크는 스프레이를 퍼뜨리는 가장 밝은 수단이 있습니다. 스프레이를 뿌리기 전에 추가 경고로 앞다리에 손을 얹습니다. “점박이 스컹크는 때때로 스컹크 세계 곡예사라고 불립니다.”라고 Ferguson은 말합니다.

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과학자들은 오랫동안 점박이 스컹크에 관심을 가져왔습니다. 서양 과학에서 공식적으로 인정한 최초의 종은 1758년에 오늘날까지 사용되는 생물학적 명명 체계의 발명가인 Carl Linnaeus에 의해 기술되었습니다. 최근 수십 년 동안 이 숫자가 4개로 축소되었지만 수년에 걸쳐 최대 14종이 인식되었습니다. 그러나 Ferguson은 이 광범위한 속의 형태학적으로 구별되거나 지리적으로 고립된 그룹의 유전적 서열 데이터가 부족하기 때문에 더 많은 것이 있을 수 있다고 의심했습니다. 퍼거슨은 “스컹크 속 전체가 유전 데이터를 사용하여 적절하게 분석되지 않았기 때문에 관찰된 스컹크의 다양성에 대해 약간의 놀라움이 있어야 한다고 생각했습니다.”라고 말했습니다.

더럽혀진 스컹크 포스터 구함

연구에 파괴된 스컹크 표본의 사용을 요청하는 “수배” 포스터. 크레딧: (c) 아담 퍼거슨

북미의 육식 동물이 널리 알려져 있지만 스컹크를 잡는 것이 좋은 살포 방법이기 때문에 부분적으로 스컹크를 연구하는 경우가 많습니다. 또한, 점박이 스컹크는 민첩하고 나무를 잘 오르며 일반적으로 외딴 지역에서 발견됩니다. 연구에 필요한 샘플을 얻기 위해 연구자들은 창의력을 발휘해야 했습니다.

Angelo State University에서 석사 과정을 진행하는 동안 이 프로젝트에 사용된 샘플을 수집하기 시작한 Ferguson은 “사람들이 그들을 궁지에 몰아넣거나 도로 살인을 발견할 경우를 대비하여 텍사스 전역에 배포할 수배 포스터를 만들었습니다.”라고 말합니다. “사람들은 점박이 스컹크를 특별한 것으로 인식합니다. 매일 볼 수 없기 때문에 사람들이 그냥 그리는 종류가 아니기 때문입니다.”

현대 표본 외에도 과학자들은 박물관 컬렉션에 스컹크를 사용했습니다. 퍼거슨은 “스컹크 진화의 전체 이야기를 하려면 가능한 한 많은 표본이 필요하다”고 말했다. “예를 들어, 중앙 아메리카나 유카탄산 현대식 냅킨이 없었습니다. 박물관의 컬렉션을 사용하여 그 구멍을 채울 수 있었습니다.” 전체적으로 연구원들은 203개의 점박이 스컹크 표본을 수집했습니다.

Adam Ferguson Field Museum 발견 스컹크 표본

스컹크 표본이 있는 필드 박물관 컬렉션의 아담 퍼거슨. 크레딧: Adam Ferguson 제공

연구자들은 스컹크의 조직 샘플을 채취하여 DNA를 분석했습니다. DNA 염기서열을 비교하면 이전에 같은 종으로 간주되었던 일부 스컹크가 근본적으로 다르다는 사실이 밝혀졌습니다. 이러한 유전적 차이로 인해 연구자들은 일부 스컹크를 재조합하고 수세기 동안 사용되지 않은 여러 종의 이름을 부활시켰습니다.

“나는 100년 된 박물관 표본에서 DNA를 추출할 수 있었고 이 개인들이 누구와 관련이 있는지 보는 것이 정말 흥미로웠습니다. 그 결과, 시카고 주립 대학의 생물학 교수이자 Field Museum의 연구원인 Molly McDonough가 말했습니다. , 그리고 연구 논문의 첫 번째 저자: 이 종 중 하나는 현재 인식되지 않는 유카탄 고유종이었습니다.

설명된 새로운 종 중에는 유카탄 반도에서만 발견되는 다람쥐 크기의 스컹크인 유카탄 반도 스컹크와 평원 점박이 스컹크가 있습니다. 평원 얼룩 스컹크는 지난 세기 동안 쇠퇴했으며 환경 보호론자들은 멸종 위기에 처한 아종 목록에 포함시켜달라고 청원했습니다. 퍼거슨은 “아종에 문제가 있는 경우 종과 같이 뚜렷한 진화 혈통이 아니기 때문에 보호에 덜 초점을 맞추는 경우가 있습니다.”라고 말합니다. “우리는 평원의 점박이 스컹크가 종 수준에서 구별된다는 것을 보여주었습니다. 이는 그들이 오랫동안 다른 스컹크와 독립적으로 진화해 왔다는 것을 의미합니다. 일단 종 이름이 붙으면 유지하고 보호하기 쉽습니다. “

수정된 스컹크 가계도는 스컹크 생식 생물학을 이해하려는 과학자들을 위한 도구가 될 수도 있습니다. “그들이 물구나무서기를 한다는 사실 외에도, 점박이 스컹크의 가장 멋진 점은 그들 중 일부가 지연된 알 낳기를 연습한다는 것입니다. 가을에 번식하지만 봄이 될 때까지 낳지 않습니다. 그들은 자궁에서의 착상을 지연시키고, “우리는 일부 종은 이식을 지연시키는 반면 다른 종은 그렇지 않은 이유를 알고 싶습니다. 이러한 다른 스컹크 종이 어떻게 진화했는지 알아낼 수 있습니다.”

스컹크가 항상 가장 인기 있는 동물은 아니지만 연구자들은 스컹크가 어떻게 진화하고 멸종으로부터 보호했는지 이해하는 것이 전체 생태계에 중요하다고 말합니다.

퍼거슨은 “점박이 스컹크의 게놈을 분석함으로써 우리는 빙하기 동안의 기후 변화에 의해 스컹크의 진화와 다른 종으로의 분열이 일어났다는 것을 알 수 있었다”고 말했다. “우리가 발견한 다양한 균주는 미래에 그들을 보호하기 위해 다양한 보존 각도를 찾는 데 도움이 될 수 있습니다.”

참조: “점박이 스컹크의 진화 시스템(Carnivora, Mephitidae, 스펠로갈리): 다양화의 주요 동인인 홍적세의 추가적인 종 다양성과 기후 변화” Molly M. McDonough, Adam W. Ferguson, Robert C. 분자 유전과 진화.
DOI: 10.1016 / j.ympev.2021.107266

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