• 제임스 랜달이 각본을 맡은 작품
  • 우크라이나 남부 외교 특파원

사진 캡션,

우크라이나 조종사 Vasyl은 Sea King 헬리콥터가 비행하기에 “믿을 수 없을 정도로 좋다”고 말했습니다.

BBC는 영국 정부가 우크라이나에 기증한 군용 헬리콥터가 40년 이상 전에 포클랜드 분쟁에 사용되었다는 사실을 알게 되었습니다. 나이에도 불구하고 우크라이나군은 이 비행기가 러시아와의 전쟁에 도움이 될 것이라고 말했습니다.

우크라이나 남부의 상공을 낮게 날면서 헬리콥터는 지구의 곡선을 따라 뒤집고 선회합니다. 조종석과 열린 옆문에서 승무원은 수평선을 스캔하여 잠재적인 위협을 경고합니다.

우리는 영국이 우크라이나에 제공한 두 대의 Sea King 헬리콥터 중 하나에 탑승하고 있습니다. 이는 최근 몇 달 동안 항공기가 인도된 이후 처음으로 언론에 접근한 것입니다. 내부 분위기는 진지하고 목적이 있으며 러시아 미사일의 위험은 그리 멀지 않습니다.

그럼에도 불구하고 4명의 승무원은 새로운 헬리콥터를 자랑하는 것을 즐깁니다. 사상자 구출, 병력 이동, 정찰 등에 활용되기 때문에 전장에서 얼마나 중요한지 말해줍니다.

그러나 왜 영국은 40년 이상 비행해 온 일부 헬리콥터를 우크라이나에 제공했을까요?

키예프 정부는 오랫동안 기다려온 러시아군에 대한 새로운 공세를 지원하기 위해 장거리 미사일로 무장한 현대식 전투기를 요청했습니다. 그러나 영국은 우크라이나에 태풍 전투기를 제공하지 않았습니다. 충분한 여유 공간이 없으며 우크라이나 조종사가 사용하도록 훈련하는 데 너무 오래 걸릴 것입니다. 전투기 제공이 분쟁을 고조시킬 수 있다는 더 광범위한 우려도 있습니다.

대신 영국은 그들에게 무기를 탑재하지 않거나 특히 빠르게 비행하는 두 대의 헬리콥터를 제공하기로 결정했으며 몇 년 전에 Sea Kings를 퇴역시킨 영국 해군에서 더 이상 사용하지 않습니다. 하나는 너무 오래되어 1982년 포클랜드 분쟁 중에 역사적인 역할을 하는 것을 보았습니다.

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BBC의 여행 중인 Sea King은 그의 삶의 대부분을 수색 및 구조 작업에 보냈습니다.

Vassell은 “나는 이 헬리콥터가 비행하기에 너무 좋기 때문에 좋아합니다.”라고 말합니다. “장비 이동이든 수색 구조든 최고의 전투 작전 중 하나입니다. 어려운 상황에서도 쉽게 비행할 수 있습니다.”

Sea Kings는 긴급한 의료 지원이 필요한 피해자를 픽업하고 특수 부대를 위치로 이동하며 장비를 가져와 운반하는 데 사용됩니다.

Fassel은 주요 임무 중 하나가 추락한 공군을 수색하는 것이라고 말했습니다. 여기에는 적진 뒤로 비행하는 것도 포함될 수 있습니다. “조종사는 나가야합니다. “라고 그는 말합니다. “그들은 구조되어야 합니다. 이를 위해 우리는 아마도 우크라이나의 통제하에 있지 않은 지역에 도달해야 합니다.”

그는 또한 Sea Kings가 우크라이나 군대에서 사용하는 다른 많은 헬리콥터와 동급임을 확인했습니다. 따라서 그와 다른 조종사들은 이 오래된 스타일의 항공기에 익숙하여 훈련이 더 쉽습니다.

Vassell은 “넓고 적재 능력이 좋으며 경제적입니다.”라고 덧붙입니다.

항공기의 나이에 대한 질문에 대한 또 다른 대답은 아마도 영국 남부의 기지에서 찾을 수 있습니다. 그곳에서 앞으로 몇 주 안에 우크라이나에 인도 될 세 번째 Sea King이 준비되고 있습니다. 보안상의 이유로 기지가 어디에 있는지 말할 수는 없지만 헬리콥터 수리 및 유지 보수 교육을 위해 7개월 동안 그곳에 있었던 두 명의 우크라이나 엔지니어와 이야기를 나눴습니다.

엔지니어 중 한 명인 Ihor는 Sea Kings가 사실 거의 새것이며 원래 헬리콥터가 거의 남아 있지 않다고 말했습니다.

“그들은 오래되었지만 현대화를 겪었고 우리는 그것들이 절실히 필요합니다. 그리고 저는 이것이 우리가 함께 일하는 시작일 뿐이라고 생각합니다.”라고 그는 말합니다.

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Sea Kings는 40년 동안 영국군에서 역할을 수행했습니다.

이 Kings of the Sea는 민간인과 군인을 대상으로 수색 및 구조 작업을 수행하는 데 대부분의 삶을 보냈으며 영국 해안에서 친숙했습니다. Ralph Weekes-Snead는 1982년 포클랜드 제도의 우크라이나에서 한 대를 비행했습니다. 그는 자신이 속한 편대를 지휘했습니다. 은퇴한 해군 조종사는 헬리콥터가 1982년 6월 14일 폭풍을 뚫고 영국 지상군 사령관 제레미 무어 장군을 포트 스탠리로 데려가 아르헨티나의 항복을 받아들일 수 있도록 하는 역사적인 역할을 했다고 말했습니다. 그는 악천후 때문에 다른 어떤 비행기도 날 수 없다고 말합니다.

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Wicks-Snead는 “흥미로운 과정이었습니다.”라고 설명합니다. “지금까지 휴전 협정이 체결되지 않았기 때문에 비행기는 날씨뿐만 아니라 다소 비우호적인 아르헨티나인들과도 싸우기 위해 스탠리 공항으로 날아가고 있었습니다.”

조종사는 또한 자신이 타고 현재 우크라이나에 있는 Sea King도 젊은 해군 비행사로 일하고 있던 Andrew 왕자가 포클랜드 제도에서 비행했다고 밝혔습니다.

Wickes-Sneyd는 “그는 때때로 비행기를 조종했습니다.”라고 말합니다. “그것은 그의 첫 번째 투어였습니다. 그래서 그는 다른 사람들이 하는 일을 했습니다. 때로는 매우 평범하고 때로는 매우 흥미진진했습니다.”

‘시작에 불과하다’

이 바다 왕은 나이가 많고 수가 적을 수 있으며 키예프가 군사 균형을 유지하는 데 도움이 되고자 하는 고정익 항공기가 아닐 수도 있습니다. 그러나 우크라이나 해군은 그곳에 있는 것이 기쁘며 더 많은 것을 원한다고 말합니다.

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우크라이나 육군은 영국 정부가 현대식 항공기를 기증한 것을 기쁘게 생각합니다.

영국에는 다른 Sea King이 보관되어 있으며 정부가 우크라이나에 제공하기로 결정하면 승무원과 엔지니어는 가장 환영받을 것이라고 말했습니다.

Sea King을 얻는 것은 오래된 차를 고전적인 “외국 차”로 바꾸는 것과 같습니다. 파일럿 Vasil은 말합니다.

“매우 실용적입니다. 우리는 이와 같은 헬리콥터를 더 많이 갖고 싶습니다.”라고 그는 말합니다.

영국으로 돌아온 엔지니어 Ihor는 아마도 새 비행기가 더 나을 것이라고 인정하지만 다음과 같이 덧붙입니다. “없는 것보다 낫고 시작일뿐입니다.”

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