(5월 23일 코리아타임즈 편집)

동맹 확장
동맹국은 경제 및 기술 파트너십을 위해 경쟁합니다.

윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령은 양국 간 군사동맹을 ‘포괄적 글로벌 전략동맹’으로 확대해 경제·기술 협력을 심화하기로 했다. 이러한 동맹의 새로운 의미는 한반도와 동아시아는 물론 전 세계의 평화와 안정, 번영을 위한 양국 관계의 새로운 지평을 열어가는 것입니다.

그런 의미에서 토요일 서울에서 열린 두 정상의 1차 정상회담은 성공적인 결과를 낳은 것으로 평가된다. 그들은 반도체 및 배터리와 같은 전략 상품에서 러시아의 우크라이나 침공, 기후 변화 및 COVID-19 전염병에 대응하는 통일 전선에 이르기까지 모든 것을 다루기 위해 안보 동맹을 우회하여 칭찬받을 것입니다.

바이든 전 부통령은 서울 평택 삼성전자 반도체 공장을 방문하는 것으로 3일간의 방한을 시작했다. 미국 대통령이 이곳 미군기지를 방문하기 전에 이런 공장을 먼저 찾는 것은 이례적이다. 또한 정우순 현대차그룹 사장과의 만남으로 체류를 마무리했다.

이 모든 것은 한국 기업의 투자를 유치하고 아시아 4위 경제 대국과 기술 협력을 강화하는 것이 얼마나 중요한지를 보여줍니다. 그는 텍사스에 칩 제조 공장을 짓는 데 170억 달러를 투자한 삼성에 감사를 표했습니다. 그는 또한 현대로부터 로봇 공학 및 자율주행 소프트웨어 개발을 위해 미국에 50억 달러를 투자하고 조지아에 전기 자동차 및 자동차 배터리 공장을 건설하기 위해 55억 4천만 달러를 투자하겠다는 약속을 받았습니다.

윤 장관과 바이든 전 부통령의 정상회담은 전통적인 안보 동맹을 경제 및 기술 동맹 구축을 목표로 하는 포괄적인 파트너십으로 업그레이드해야 하는 두 동맹국의 증가하는 필요성을 반영했습니다. 이는 또한 한국이 보다 적극적인 중국을 견제하기 위한 노력의 일환으로 자체 글로벌 공급망을 구축하려는 미국의 추진에 동참하기로 결정했음을 의미합니다. 그렇기 때문에 윤 정부는 중국의 반발 가능성에 대비한 대책을 강구해야 한다.

또한 주목할 만한 것은 공급망 회복력을 강화하고 디지털 경제의 규칙을 설정하며 청정 에너지 및 인프라에 대한 투자를 늘리기 위해 바이든이 제안한 이니셔티브인 인도-태평양 경제 프레임워크(IPEF)에 한국의 참여를 공식 발표한 것입니다. 바이든 전 부통령은 이번 주 초 일본에서 열리는 4차 안보대화(Quad Security Dialogue) 정상회의에서 IPEF를 출범시킬 예정이다.

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한국은 IPEF 회원 자격으로 많은 혜택을 받을 것입니다. 그러나 문제는 미국 주도의 IPEF 창설을 강력히 반대하는 중국의 보복 가능성을 어떻게 피하느냐다. 베이징은 이미 바이든의 신경제구상(NEI)이 양국 간 강대국 경쟁이 심화되는 가운데 글로벌 공급망에서 중국을 배제하는 것을 목표로 한다고 주장하면서 우려를 표명한 바 있다.

한국의 IPEF 참여는 안보를 미국에 의존하고 경제성장을 중국에 의존하는 우리의 정책이 더 이상 유지될 수 없다는 의미이기도 하다. 윤 회장과 바이든 전 부통령은 공동 성명에서 IPEF가 개방성, 투명성, 포용성을 기반으로 추진되고 있다고 강조했다. 그러나 중국 정부는 IPEF를 한국, 일본, 호주, 뉴질랜드, 인도네시아, 싱가포르 등 아시아태평양 국가 간의 자유무역협정인 중국 주도의 지역포괄적경제동반자협정(RCEP)에 맞서려는 미국의 시도로 보고 있다.

세계 2위의 경제 대국이 한국 수출의 4분의 1을 차지하는 우리의 가장 큰 교역 파트너이기 때문에 윤 정부는 중국의 우려를 완화하기 위해 노력해야 합니다. 생각보다 쉽습니다. 미국과 중국의 균형을 맞추기가 점점 더 어려워지고 있습니다. 그러나 고조되는 중미 전략적 경쟁의 영향을 피하고 국익을 극대화하기 위해 우리가 할 수 있는 모든 것을 해야 합니다.

윤 장관과 바이든 전 부통령은 또한 서울-워싱턴 합동 군사훈련 확대에 대한 논의를 시작하기로 합의했으며, 북한의 잠재적인 핵 공격을 포함하여 증가하는 군사적 위협에 대한 억지력 확대를 거듭 강조했습니다. 동맹국이 공동 준비태세를 개선하는 동시에 북한과 대화의 문을 여는 것이 중요합니다. 쌍방은 포괄적인 글로벌 전략적 동맹을 달성한다는 목표를 달성하기 위해 공동의 노력을 기울여야 합니다.
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