과학자들은 털북숭이 매머드, 거대 나무늘보 및 기타 44종의 거대 초식 동물이 약 50,000년 전에 멸종된 이유에 대해 오랫동안 논쟁을 벌여 왔습니다.

일부 고생물학자, 생물학자 및 기타 사람들은 지난 두 빙하기의 급격한 기후 변화 사건이 이 장엄한 생물의 멸종에 책임이 있다고 주장해 왔습니다. 그러나 새로운 연구에 따르면 다른 범인이 발견되었습니다. 바로 인간입니다.

고기후 데이터, 보존된 DNA 샘플, 고고학적 증거 등을 결합한 포괄적인 연구에서는 초기 수렵채집인의 ‘인간 포식’이 현재 모든 증거 중에서 가장 뒷받침되는 설명이라는 결론을 내렸습니다.

연구팀은 새로운 연구에서 “현대인의 직간접적인 행동 압력에 대한 강력하고 누적된 지원이 있다”고 결론지었습니다.

연구자들은 인간이 이들 종의 멸종을 초래한 “주요 요인”이라고 말했습니다.

과학자들은 털북숭이 매머드, 거대 나무늘보 및 기타 44종의 거대 초식 동물이 약 50,000년 전에 멸종된 이유에 대해 오랫동안 논쟁을 벌여 왔습니다. 위, 털북숭이 매머드를 사냥하는 선사 시대 남자를 묘사한 어니스트 그레이스의 판화

과학자들은 무게가 99파운드(45kg) 이상인 것으로 정의되는 대형 동물을 “거대동물군”이라고 부릅니다. 현대에 평균보다 높은 멸종률은 우려와 관심을 불러일으켰습니다.

연구의 주요 저자에 따르면, “지난 50,000년 동안 거대동물군의 크고 선택적인 손실은 지난 6,600만년 동안의 것과는 독특합니다.”라고 말했습니다. 크리스티앙 스베닝 청바지오르후스 대학교에서 고생태학과 생물다양성을 연구하고 있습니다.

스베닝은 성명에서 “기후 변화의 이전 기간은 대규모의 선택적 멸종으로 이어지지 않았는데, 이는 거대동물의 멸종에서 기후의 주요 역할과 모순된다”고 지적했다.

오르후스 대학교 덴마크 국립연구재단의 신생물권 생태역학 센터(ECONOVO) 소장인 Svenning은 새로운 연구를 편집하는 데 도움을 준 다른 7명의 연구자로 구성된 팀을 관리했습니다.

고고학 기록에서 나온 흥미로운 유물과 물리적 증거 모음은 결론을 강화하는 데 도움이 되었으며 3월에 저널에 게재되었습니다. 캠브리지 톱: 멸종.

선사시대 인류가 엄청나게 큰 동물을 잡기 위해 고안한 고대 함정과 회수된 선봉에 남아 있는 인간의 뼈와 단백질 잔해를 분석한 결과, 우리 조상들이 지구상에서 가장 큰 포유류 중 일부를 사냥하고 먹을 수 있었음을 시사합니다.

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“기후의 역할에 반대하는 또 다른 중요한 패턴은 최근의 거대동물 멸종이 불안정한 지역과 마찬가지로 기후가 안정된 지역에서도 큰 타격을 입었다는 것입니다.”라고 Svening은 말했습니다.

그러나 기후 변화에 대한 이 지역의 취약성은 이러한 멸종에 아무런 역할을 하지 않았지만 다가오는 인간 사냥꾼의 이주가 역할을 했다고 Svenning 팀은 발견했습니다.

연구자들은 이 기간 동안 알려진 대형 포유류 48종 중 40종(그래프의 오른쪽 상단)이 멸종되었으며, 체중이 낮은 각 종의 비율은 점점 더 줄어들었다고 지적합니다.  맨 아래 줄은 멸종된 숫자를 대륙별로 나눕니다.

연구자들은 이 기간 동안 알려진 대형 포유류 48종 중 40종(그래프의 오른쪽 상단)이 멸종되었으며, 체중이 낮은 각 종의 비율은 점점 더 줄어들었다고 지적합니다. 맨 아래 줄은 멸종된 숫자를 대륙별로 나눕니다.

화석 기록에 따르면 이러한 대형 종은 매우 다른 시기와 매우 다양한 속도로 멸종되었으며, 어떤 종은 숫자가 매우 빠르게 감소하고 다른 종은 더욱 점진적으로(어떤 경우에는 10,000년 이상) 멸종되었음을 보여줍니다.

이러한 멸종 중 홍적세의 끝, 마지막 두 빙하기, 11,700년 전 홀로세의 새벽을 포함하는 제4기 후기로 알려진 이 시기의 기후 기록과 잘 일치하는 멸종은 거의 없습니다.

그러나 이러한 멸종의 대부분은 이 지역에 현생인류가 출현한 것과 관련이 있습니다.

“초기 현대 인류는 가장 큰 동물종도 효율적으로 사냥했으며 더 큰 동물의 수를 줄이는 능력을 분명히 갖고 있었습니다.”라고 Svenning은 말했습니다.

“이 대형 동물들은 임신 기간이 길고, 한 번에 새끼를 거의 낳지 않으며, 성적으로 성숙하는 데 수년이 걸리기 때문에 과잉 착취에 특히 취약하고 앞으로도 그럴 것입니다.”라고 그는 덧붙였습니다.

이 기간 동안의 대규모 동물 멸종에 대한 그의 팀의 조사에서는 무게가 1,000kg(2,200파운드) 이상 나가는 가장 큰 동물 48마리 중 40마리가 멸종된 것으로 나타났습니다.

멸종률은 체중 등급에 따라 감소하는 경향이 있는데, 이는 특히 거대 동물군과 평화로운 초식 동물이 큰 목표를 갖고 있음을 시사합니다.

최근 수천 년 동안, 약 5,000년 전부터 현재까지 남아 있는 거대 동물군은 밀렵과 서식지 손실을 포함한 인간 활동으로 인해 가장 멸종 위기에 처한 종 중 하나로 남아 있습니다.

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연구자들은 특히 물소 종의 세계적인 멸종을 언급했습니다. 부발루스 메피스토펠레스말이나 장비의 일종 에코스 오보도비 그리고 영장류의 종 존시 임페리얼리스.

그들은 또한 코끼리 종과 같은 중국 거대동물군의 수가 줄어들고 있다는 경고도 제기했습니다. 가장 큰 코끼리코뿔소 2종 데세로리누스 소마트렌시스 그리고 Sundyx 코뿔소 그리고 호랑이 호랑이 호랑이.

스벤닝은 거대 동물군의 멸종이 전체 생태계를 훼손할 수 있다고 말합니다. 이러한 대형 생물은 씨앗을 분산시키고, 먹이 습관을 통해 식물을 형성하며, 폐기물을 통해 영양분 순환에 기여하는 역할을 하기 때문입니다.

“우리의 결과는 적극적인 보존과 복원 노력의 필요성을 강조합니다.”라고 연구원은 말했습니다.

“대형 포유류를 재도입함으로써 우리는 생태학적 균형을 회복하고 거대 동물군이 풍부한 생태계에서 진화한 생물 다양성을 지원할 수 있습니다.”라고 Svenning은 결론지었습니다.

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