6 억 3,500 만년 된 미세 화석이 “지구상의 스노우 글로브”의 얼음을 녹이는 데 어떻게 도움이되었는지 보여줍니다.

중국 남부의 한 국제 과학자 팀이 우연히 발견 된 가장 오래된 지상 화석을 발견했는데, 이는 알려진 가장 오래된 화석보다 3 배 더 오래되었습니다. 공룡.

조사는 여전히 진행 중이며 관찰은 독립적으로 검증되어야하지만 국제 팀은이 고대 유기체의 길고 실 모양의 손가락이 곰팡이와 매우 흡사하다고 주장합니다.

그것이 무엇이든, 진핵 생물은 지구 빙하기에서 지구가 회복하는 것처럼 약 6 억 3500 만년 전에 육지에서 화석화 된 것으로 보입니다.

이 거대한 얼음 사건 동안, 우리 행성은 큰 눈덩이와 닮았으며 바다는 1 킬로미터 (0.6 마일) 이상의 단단한 얼음으로 태양에 가두어졌습니다. 그리고 지질 학적 “섬광”속에서 우리 세계는 설명 할 수없는 해동, 처음으로 지구에서 생명이 번성하도록 허용합니다.

곰팡이는 아마도이 새로운 공간을 식민지화 한 최초의 생명체 중 하나 일 것입니다. 확실히이 새로운 미세 화석의 역사는 진기함 생각 일부 균류와 유사한 유기체는 식물보다 먼저 육지에 살기 위해 바다를 버렸습니다.

사실, 우리 지구가 그러한 비참한 빙하기에서 회복하는 데 도움이 된 것은 아마도 이러한 변화 일 것입니다.

“우리의 설명이 맞다면 고기 후 변화와 초기 생명 진화를 이해하는 데 도움이 될 것입니다.” 말한다 Virginia Tech School of Science의 지구 과학자 Tian Jan.

오늘날 균류의 초기 발달은 뼈나 껍데기가 없으면 이러한 유기체가 쉽게 발달하지 못하기 때문에 큰 미스터리로 남아 있습니다. 얼마 전까지 만해도 많은 과학자들이 곰팡이가 그렇게 오래 지속될 수 있다고 믿지 않았습니다.

현대 균류의 게놈은 그들의 공통 조상이 10 억년 이상 전에 살았으며 당시 동물에서 뻗어나 갔음을 나타냅니다. 그러나 불행히도 최초의 명확한 화석 화석이 우리 기록에 나타나기까지 6 억년의 단절이있을 수 있습니다.

최근 몇 년 동안 논란의 여지가있는 발견의 눈사태가이 격차를 메우는 데 도움이되었습니다.

2019 년 학자들은 말하는 캐나다에서 발견 된 곰팡이와 같은 화석으로 10 억년 전에 강 어귀에서 화석화되었습니다. 그 효과는 엄청났습니다. 즉, 곰팡이의 공통 조상이 식물의 공통 조상보다 훨씬 일찍 존재했을 수 있습니다.

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2020 년에는 유사한 균류와 유사한 화석이있었습니다. 콩고 민주 공화국에서 발견됩니다., 그리고 그것은 석화되었습니다 호수 또는 호수에서 8 억 1 천 5 백만년에서 7 억 1500 만년 전.

이 고대 유기체가 곰팡이인지 아닌지에 대한 논란이 계속되고 있으며, 중국에서 발견 된 새로운 미세 화석이 비슷한 논쟁을 불러 일으킬 것이라는 데는 의심의 여지가 없습니다. 유기체의 특성을 다른 화석 및 살아있는 형태의 생명체와주의 깊게 비교 한 후, 저자는이를 진핵 유기체이자 “잠재적 인 살균제”로 식별했습니다.

“우리는 과학 연구의 일환으로 다른 가능성을 열어두고 싶습니다.” 말한다 Virginia Tech의 지구 과학자 Shuhai Xiao.

“그것을 표현하는 가장 좋은 방법은 우리가 그것을 곰팡이로 무시하지 않을 수도 있지만 현재 우리가 가지고있는 가장 좋은 설명입니다.”

그러나이 새로운 발견은 곰팡이와 유사한 유기체가 지구상에 초기 식물을 가지고 있었을 수 있다는 더 많은 증거를 제공합니다.

“질문은 : 지상 식물이 나타나기 전에 지구 세계에 곰팡이가 있었습니까?” 그는 설명합니다 샤오.

“나는 우리의 연구가 그렇다고 생각한다.”

다음 질문 :이 곰팡이는 어떻게 살아 남았습니까?

오늘날 많은 종의 육상 균류는 광합성을 할 수 없습니다. 따라서 그들은 식물 뿌리와의 상호 관계에 의존하여 암석 및 기타 강건한 유기물에서 물과 영양분을 탄수화물로 교환합니다.

이 관계 때문에 식물과 곰팡이가 함께 생겨서 지구를 채운다 고 믿었습니다. 하지만 가장 오래된 육상 식물 화석 그것은 4 억 7 천만년 전으로 거슬러 올라갑니다.

최근에 발견 된 곰팡이와 같은 미세 화석은 그보다 훨씬 오래되었으며 중국 남부의 두샨 터우 층에 위치한 돌로 스톤 석회암 암석의 작은 구멍 안에 숨겨져있는 것으로 발견되었습니다.

화석이 발견 된 암석은 지구상의 눈덩이가 녹은 후 약 6 억 3 천 5 백만년 전에 퇴적 된 것으로 보입니다. 일단 원소가 열리자 저자는 탄소 시멘트가 석회암 시트 사이의 공동을 채우기 시작하여 이러한 거품 안에 살았던 미생물을 묻기 시작했다고 의심합니다.

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이러한 균류와 유사한 생명체는 남조류 나 녹조류와 같이 당시에 만연했던 다른 육상 미생물과 공존 할 수 있습니다.

버섯과 같은 동물이 균등하게 편재한다면, 이러한 생명체는 화학적 풍화를 가속화하고 인을 바다로 유입 시키며 생물학적 생산성의 물결을 해양 환경으로 방출 할 수 있습니다.

지구상에서 그들은 심지어 지구 토양의 탄소를 격리하고 식물과 동물을위한 비옥 한 환경을 만들고 지구 대기를 변화시키는 점토 광물을 발견하는 데 도움이되었을 수도 있습니다.

“그래서”저자 끝내다Doushantuo 곰팡이와 같은 미생물은 신비하지만 최종 극저온 지구 빙하 이후 대기 산소화와 생물권 진화를 촉매하는 역할을했을 수 있습니다.

이 연구는 네이처 커뮤니케이션.

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