8억 3000만 년 된 것으로 추정되는 유기체가 고대 암석에 갇힌 채로 발견되었습니다.

놀라운 발견이 고대 지구의 생명체를 이해할 수 있는 잠재적인 새로운 원천을 막 밝혀냈습니다.

지질학자 팀이 8억 3천만 년 전으로 거슬러 올라가는 암염 결정 내부에 갇힌 원핵 생물과 조류의 작은 잔해를 발견했습니다.

암염은 암염으로도 알려진 염화나트륨이며, 이 발견은 이 천연 광물이 고대 바닷물 환경을 연구하기 위해 이전에는 미개척 자원이 될 수 있음을 나타냅니다.

게다가 그 안에 갇힌 유기체가 아직 살아 있을지도 모릅니다.

이 특별한 연구는 지구뿐만 아니라 화성어디 대규모 소금 침전물 그것들은 고대의 광대한 액체 저수지의 증거로 확인되었습니다.

살아있는 것들은 당신이 기대하는 것과 같지 않습니다. 수십억 년 전의 셰일과 같은 암석에서 압축된 고대 미세화석이 발견되었습니다. 소금은 같은 방식으로 유기물을 보존할 수 없습니다.

또는 염수 환경에서 결정이 형성되면 소량의 액체가 내부에 갇힐 수 있습니다. 이것은 … 불리운다 액체 불순물암염이 결정화된 모수의 잔해입니다.

이것은 과학적 가치가 있습니다. 정보를 포함 수온, 물 화학 및 심지어 대기 온도 금속이 형성될 때.

과학자들은 또한 암염이 형성되는 현대 환경과 현대 환경 모두에 서식하는 미생물을 발견했습니다. 이러한 환경은 염도가 높습니다. 그러나 다음과 같은 미생물 박테리아그리고 곰팡이와 조류 그들은 모두 그 안에서 번성하는 것으로 나타났습니다.

또한 미생물은 대부분 현대적이거나 현대적인 석고와 암염의 유체 내포물에 문서화되어 있으며 소수는 고대로 거슬러 올라갑니다. 그러나 이 고대 생물을 식별하는 방법은 암염과 같은 나이인지에 대해 약간의 의구심을 남겼습니다.

“따라서 미생물학자들 사이에는 여전히 의문점이 있습니다.” 팀 북 웨스트 버지니아 대학의 지질학자 사라 슈레이더-고메즈가 주도했습니다. “퇴적 환경에서 유래한 원핵 및 진핵 미생물을 포함하는 가장 오래된 화학 퇴적암은 무엇입니까?”

중부 호주는 지금은 사막이지만 한때 고대 염해였습니다. 그만큼 갈색 형성 그것은 신석기 시대로 거슬러 올라가는 중부 오스트레일리아의 오래되고 뚜렷한 층서학적 단위입니다. 여기에는 고대 해양 환경을 나타내는 광범위한 암염이 포함됩니다.

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1997년 Western Australian Geological Survey에서 추출한 브라운 지층의 핵심 샘플을 사용하여 Schrader-Gomes와 동료들은 비침습적 광학 방법을 사용하여 변경되지 않은 신생대 암염에 대한 조사를 수행할 수 있었습니다. 이것은 암염을 손상시키지 않았습니다. 이것은 중요한 것은 결정이 형성될 때까지 내부의 모든 것이 갇혀 있어야 한다는 것을 의미합니다.

그들은 자외선 리소그래피와 투과광을 사용했는데, 처음에는 암염 결정을 식별하기 위해 낮은 배율로, 그 다음에는 액체 함유물을 연구하기 위해 최대 2,000배까지 확대했습니다.

내부에서 그들은 크기, 모양 및 자외선 섬광을 기반으로 원핵 및 진핵 세포와 호환되는 유기 고체 및 액체를 발견했습니다.

발광 범위도 흥미로웠습니다. 일부 샘플은 유기물 분해와 일치하는 색상을 보인 반면, 다른 샘플은 현대 유기체와 동일한 형광을 나타내어 변화하지 않은 유기물을 시사한다고 연구원들은 말했습니다.

연구자들은 일부 유기체가 아직 살아 있을 가능성이 있다고 지적합니다. 액체 내용물은 작은 식민지가 번성하는 미세 서식지 역할을 할 수 있습니다. 살아있는 원핵생물은 2억 5천만 년 전으로 거슬러 올라가는 암염에서 추출되었습니다. 8억3000만은 왜 안되지?

“지질학적 시간 규모에서 미생물의 가능한 생존은 완전히 이해되지 않았습니다.” 연구원은 썼다.

“방사선이 장기간에 걸쳐 유기물을 파괴할 것이라는 제안이 있었지만 Nicastro et al.(2002년)은 2억 5천만 년 전 매장된 암염이 미량의 방사선에만 노출되었음을 발견했습니다. 또한 미생물은 기아 및 낭포 단계에서 생존하고 음식 공급원으로 작용할 수 있는 유기 화합물 또는 죽은 세포와 공존하는 등 대사 변화를 통해 유체 내포물에서 생존할 수 있습니다.”

이것은 브라운과 유사한 조성을 가진 퇴적물이 발견될 수 있는 화성에 분명히 의미가 있다고 연구원들은 말했습니다. 그들의 연구는 표본을 파괴하거나 방해하지 않고 이러한 유기체를 식별할 수 있는 방법을 보여줍니다. 이는 표본에 대해 배우고 지구의 역사를 더 잘 이해할 수 있는 새로운 도구 세트를 제공할 수 있습니다.

“시각 검사는 고대 암석의 생체특징 연구에서 필수적인 단계로 간주되어야 합니다. 육안 검사는 추가 화학적 또는 생물학적 분석에 앞서 미생물의 지질학적 맥락에 대한 지식을 제공하고… 그러한 분석의 대상을 제공합니다.” 팀 북.

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“지구 및 외계 기원의 고화학 퇴적물은 고대 미생물 및 유기 화합물의 잠재적 숙주로 간주되어야 합니다.”

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