LA 다저스 세 선수가 MLB 월드시리즈 개막을 나흘 앞둔 토요일 서울 고척스카이돔야구장에서 열린 기자회견에서 웃고 있다. 왼쪽부터 일본 출신 투수 오타니 쇼헤이, 내야수 무키 베츠, 1루수 프레디 프리먼. 연합

스포츠는 정치적 목적으로 이용될 수 없습니다

메이저리그(MLB) 서울월드투어시리즈 등 주요 스포츠 행사가 다가오면 정치인과 정부 관료들은 이를 정치적, 외교적 목적으로 활용하는 경향이 있다.

그러나 미디어에서 스포츠 외교로 알려진 이러한 시도는 성공보다는 역효과를 낳을 가능성이 더 높습니다.

서울시리즈에서는 LA 다저스와 샌디에이고 파드레스가 3월 20일과 21일 서울 고축스카이돔야구장에서 두 경기를 벌인다. MLB 홈 개막전은 서울에서 열리는 첫 경기다. 서울 시리즈는 MLB의 글로벌 확장 프로그램의 일부입니다. MLB는 올 시즌 4월 멕시코 몬테레이, 6월 런던에서도 경기를 펼친다.

이번 역사적인 스포츠 행사에는 열정적인 팬들뿐만 아니라 서울, 워싱턴, 도쿄의 관계자들도 경기장에 모일 예정입니다.

외교소식통에 따르면 람 이마누엘 주일 미국대사와 이부시 고이치 주한 일본대사가 20일 개막전에 함께 참석한다. 정병원 외교부 차관도 참석할 예정이다. 윤석열 정부는 세 명의 심판이 함께 경기를 관람하는 것이 한미일 3국 파트너십이 스포츠 분야까지 확대되고 있다는 상징적인 메시지를 전달할 것으로 기대하는 것으로 보인다.

일본에서 일어난 일은 스포츠 외교가 그것을 추진하려던 정치인들에게 상처를 입혔다는 것을 증명하면서 정경의 이면을 보여줍니다.

지난 2월 일본 언론은 기시다 후미오 일본 총리가 3월 20일 방한해 연석열 대통령과 정상회담을 갖고 두 정상이 MLB 경기를 함께 관전하는 방안을 검토하고 있다고 보도했다. 그러자 일본 지도자는 심한 비난에 직면했다. 키시다는 소셜 미디어에서 자신의 지지율을 높이기 위해 스포츠를 이용하려는 이기적인 리더로 묘사되었습니다. 일부 팬들은 오타니 쇼헤이를 정치적 목적으로 이용하려는 시도를 중단하라고 촉구했다.

청와대는 기시다씨의 3월 20일 방한 가능성을 일축하며 이달 중 방한은 없을 것이라고 강조했다.

이런 외교는 역효과를 낳는다. 대중스포츠를 자신의 이익을 위해 이용하려는 정치인에 대해 일반 국민이 혐오감을 느끼는 경향이 있기 때문이다.

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큰 행사를 성사시킬 수 있는 기반을 마련한 것은 민간 부문(이 경우 한국의 인기 전자상거래 기업인 쿠팡과 협상 끝에 개막전을 서울에서 열기로 합의한 MLB 리더들)이지만, , 갑자기 정부 관리들은 이에 참여하고 그 성공에 대한 영예를 얻으려고 노력하고 있습니다.

팬들은 정부의 간섭 없이 자신이 좋아하는 게임을 즐길 수 있어야 합니다.

스포츠 행사인 서울시리즈는 국내 야구팬들을 설레게 하는 요소가 많다. 두 팀 모두 스타가 가득하다. 다저스 외야수 무키 베츠(Mookie Betts), 파드레스 유격수 겸 외야수 페르난도 타티스 주니어(Fernando Tatis Jr.), 야구 내야수 매니 마차도(Manny Machado) 등이 인상적인 플레이로 팬들을 즐겁게 할 예정이다. 다저스에서는 일본 출신 오타니 쇼헤이가, 다저스는 한국 최초 골드글러브 수상자인 김하성이 투구하는 모습도 볼 수 있다.

다저스는 한국 야구팬들에게 매우 특별한 의미를 갖고 있다. 한국인들은 1994년 한국 최초의 메이저 리거인 박찬호가 메이저 리그 경력을 시작한 이후 로스앤젤레스에 기반을 둔 클럽과의 관계를 발전시키게 되었습니다.

박지성의 성공적인 야구 경력은 다른 많은 한국 야구 선수들이 MLB의 꿈을 추구하도록 영감을 주었습니다. 류현진은 다저스에서 뛰는 두 번째이자 현재 마지막 한국 선수다. 2013년 14승8패, 평균자책점 3.0으로 성공적인 데뷔 이후 두 차례 사이영상 후보에 올랐고, 2023시즌을 마친 뒤 지난해 한화 이글스에서 뛰기 위해 귀국했다. 특히 류현진은 2018년 월드시리즈에서 보스턴 레드삭스와의 다저스 개막전에 선발 출전해 한국 선수 최초로 월드시리즈 개막전을 치렀을 때 한국 선수들을 열광시켰다.

류현진과 내야수 저스틴 터너, 외야수 코디 벨린저 등 다저스 동료들과의 관계에 대한 언론 보도도 한국 팬들이 다저스에 대한 애정을 키우는 데 도움이 됐다.

하지만 리오를 비롯한 다른 선수들이 클럽을 떠난 이후 지난 몇 년 동안 이러한 유대감은 약해졌습니다. 류현진은 2019시즌을 끝으로 다저스를 떠나 토론토 블루제이스로 이적했다. 벨린저는 현재 시카고 컵스에서, 터너는 제이스에서 뛰고 있다.

이 모든 것 그리고 더 많은 것들은 다가오는 야구 이벤트의 장점을 강조합니다. 그러나 어떠한 정치적인 의도도 없이 순수한 스포츠 행사로서 야구팬과 일반 대중을 위한 축제로 활용되어야 한다. 스포츠는 스포츠이고 외교는 외교이다.

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서울 시리즈는 쿠팡이 운영하는 OTT(오버더톱) 서비스 플랫폼 쿠팡플레이에서 방송된다.

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