화성의 두 위성 중 가장 작은 데이모스는 우리가 생각하는 것보다 더 화성과 비슷할 수 있습니다.

젊은 달의 새로운 고해상도 전망은 최근 Hope라는 Emirati 우주선에 의해 포착되었습니다. 에미레이트 항공의 화성 탐사(EMM) 임무의 일환으로 Hope는 온보드 장비를 사용하여 이전에 본 적이 없는 우주 암석의 모습을 포착했습니다.

화성에는 직경이 각각 17마일과 9마일인 포보스와 데이모스라는 이상한 모양의 위성이 두 개 있습니다. 이상한 크기, 작은 크기, 소행성대와의 근접성으로 인해 과학자들은 두 암석체가 모두 소행성에 포획되었을 가능성이 있다고 믿게 되었습니다. 그러나 호프 궤도선이 보낸 새로운 이미지 덕분에 새로운 이론이 등장하고 있습니다.

우리는 최고의 정확도를 얻습니다 [images] 원정대의 과학 리더인 Hessa Al Matrooshi는 말합니다.

4월 24일 유럽지구과학연맹(European Geosciences Union) 회의에서 공개된 이미지는 데이모스가 화성과 동시에 형성되었다는 생각을 뒷받침하는 데 도움이 됩니다.

2020년 발사된 호프 화성 궤도선은 2021년 화성에 도착해 화성의 대기를 연구하는 데 시간을 보낼 예정이다. 이제 주요 과학 임무가 완료되었으므로 우주선은 Deimos를 자세히 관찰하는 두 번째 임무를 시작하기에 충분한 연료 매장량을 보유하고 있습니다.

Hope는 3월 10일 Deimos 표면에서 불과 60마일 상공을 비행하면서 어린 달의 첫 근접비행을 완료했습니다. 이렇게 근접한 유일한 다른 우주선은 1977년 NASA의 바이킹 2호 궤도선이었지만 더 초보적인 카메라와 과학 장비를 탑재했습니다.

초기 저공비행 동안 Hope는 Deimos에서 세 가지 장비 모두를 훈련하여 달의 구성을 결정하기 위해 다양한 파장에서 달을 연구했습니다. 초기 분석에 따르면 Deimos는 탄소가 풍부한 소행성보다 화성과 더 비슷합니다.

Al Matrooshi는 “이것은 소행성이라기보다 화성에 더 가깝습니다.”라고 말하며 그녀와 그녀의 팀이 이미지를 처음 보았을 때 얼마나 흥분했는지 표현했습니다. “화성이 배경에 있었고 그것은 놀라웠습니다.”라고 그녀는 말했습니다.

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과학자들은 아직 Deimos가 어떻게 형성되었는지 확실히 알지 못하지만 Deimos가 소행성이라기보다는 화성과 더 비슷하고 화성의 다른 달인 Phobos와는 매우 다르다고 확신합니다. Al Matrooshi는 팀이 마치 Deimos가 소행성 기원을 가지고 있는 것처럼 풍부한 탄소와 유기물을 발견하지 못했다고 말했습니다. “탄소나 유기물이 있으면 파장에서 스파이크를 볼 수 있습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “그러나 데이터는 매우 일관성이 있습니다.”

우리의 달과 마찬가지로 Deimos는 화성에 단단히 연결되어 있습니다. 즉, 행성 표면에서 달을 관찰하거나 화성 주변의 낮은 궤도에 있는 우주선은 항상 Deimos의 같은 면을 볼 수 있습니다. 다행스럽게도 호프는 지구 상공 40,000km까지 확장된 궤도를 가지고 있어 호프 우주선이 데이모스의 반대편을 관찰하고 사진을 찍을 수 있습니다. 이러한 관찰을 통해 팀은 Deimos의 가까운 쪽과 먼 쪽의 차이를 분석하여 달과 화성에 대해 우리가 알고 있는 것을 확장할 수 있습니다.

Deimos의 희망 관측은 추가 화성 관측과 함께 2024년까지 계속될 것이라고 Matrooshi는 말합니다. “우리는 Deimos의 일회성 오버워치를 원하지 않았습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “우리는 더 많은 것을 원한다는 것을 알고 있었습니다.”

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