나빌 무니르 주한 파키스탄 대사가 6일 주한 파키스탄 대사관에서 코리아타임스와의 인터뷰에서 한국과 파키스탄 간 협력 가능성에 대해 이야기하고 있다. 코리아타임즈 사진 최원석 기자

“파키스탄 청년, 한국 경제에 기여할 수 있다”

글 김현빈

나빌 무니르(Nabil Munir) 주한 파키스탄 대사는 한국과 파키스탄 간의 아직 개발되지 않은 엄청난 경제성장 잠재력을 강조했습니다.

그는 파키스탄의 풍부한 숙련된 노동력이 한국의 저출산 문제에 대한 유망한 해결책임을 지적했습니다. 그는 특히 2023년 4분기에 0.65명으로 떨어진 한국의 출산율 감소를 고려하여 이번 협력의 시기를 강조했습니다. 무니르는 이번 협력이 양국에 가져올 수 있는 잠재적인 상호 이익을 강조했습니다.

무니르 총리는 특히 무역, 투자, 과학 및 기술 분야에서 경제 협력의 중요성을 강조하고 한국 기업이 파키스탄 청년들의 숙련된 노동력과 다양한 분야의 협력을 활용할 수 있는 잠재력을 강조했습니다.

“(한국)은 인구가 감소하고 있습니다. 파키스탄에는 다른 문제가 있습니다. 이 2억 4천만 명 중 65%가 청년입니다. 연령층은 19~35세로, 이 청년들은 글을 읽을 수 있기 때문에 한국 경제에 활용될 수 있습니다.” 그리고 교육받았어.” 그는 3월 6일 주한 파키스탄 대사관에서 코리아타임스와의 인터뷰에서 “그들은 훈련을 받았다”고 말했다.

“우리는 세계 최대 규모의 기술 대학 중 하나를 졸업했습니다. 따라서 많은 젊은이들이 IT 및 관련 분야를 졸업하고 있으며 이러한 개인은 한국 경제의 발전에 기여할 수 있습니다.”

대사는 양국 간 무역을 강화할 수 있는 좋은 기회를 강조하면서 엄청난 확장 잠재력을 강조했습니다.

Mounir는 “우리 무역은 현재 약 11억 달러에 달하지만 추가 성장을 위한 아직 개발되지 않은 엄청난 잠재력이 있습니다”라고 말했습니다. 그는 삼성의 스마트폰 제조 시설, 기아의 자동차 시장에서의 성공 등을 예로 들며 파키스탄에 대한 한국 투자의 긍정적인 영향을 강조했습니다.

그는 “실제로 18개월 전 기아차는 파키스탄에서 세 번째로 큰 자동차 판매업체가 돼 3위였던 혼다를 추월했다”고 덧붙였다.

대사는 향후 전망과 관련해 한국과의 경제동반자협정과 관련해 현재 진행 중인 협상을 밝혔다. 이 협정은 파키스탄과 한국 수출품 모두에 특혜 관세를 제공함으로써 무역 관계를 강화하는 것을 목표로 합니다.

“원활한 무역 관계를 촉진하고 바스마티 쌀 등 일부 제품에 대한 높은 관세 등의 문제를 해결하기 위해 경제동반자협정 협상이 진행 중입니다. 그 배경에는 한국이 쌀을 많이 생산하기 때문에 그런 논리가 있다고 생각합니다. 그들은 자신들의 무역을 보호하고 싶어합니다.” “그들은 쌀 생산자이자 농부입니다.” Munir가 말했습니다. “파키스탄산 바스마티 쌀이 한국 쌀과 매우 다르다는 점을 이해시키기 위해 한국 측과 대화를 진행하고 있습니다. 그래서 파키스탄산 쌀에 대한 관세를 인하하더라도 쌀이 완전히 다르기 때문에 한국 농민들에게 피해를 주지 않을 것입니다.”

현재 파키스탄에서 한국으로 수입되는 대부분의 농산물은 농산물, 특히 망고로 이루어져 있다. 대사는 일단 사람들이 파키스탄 망고에 대한 맛을 갖게 되면 다른 어떤 종류의 망고도 선호하지 않을 것이라고 말했습니다. 그는 한국인들도 곧 비슷한 선호를 갖게 될 것이라는 희망을 피력했습니다.

무니르는 현재 외교 관계가 정치, 경제, 무역, 투자, 문화, 국방 협력 등 다양하고 다면적이라고 설명했습니다.

그는 “해마다 강화되는 역사적 중요성이 커지고 있는 관계”라고 덧붙였다.

파키스탄 라호르에 있는 마나르 파키스탄 / 주한 파키스탄 대사관 제공

파키스탄 라호르에 있는 마나르 파키스탄 / 주한 파키스탄 대사관 제공

문화적, 경제적 관계의 번영

무니르 총리는 파키스탄과 한국 사이의 번영하는 문화적, 경제적 관계를 강조하면서 1,000년 이상 이어온 인적 관계의 중요성을 강조했습니다.

무니르 총리는 “1983년 공식 수립된 양국 수교는 지난해 40주년을 맞았다. 그러나 우리의 역사적 관계는 그보다 훨씬 이전으로 거슬러 올라간다”고 양국 간 오랜 문화교류를 강조했다.

“파키스탄 영토에서 한국으로 불교가 전해진 것은 우리의 오랜 관계의 깊이를 보여주는 것입니다. 파키스탄이 나중에 건국되었기 때문에 당시의 파키스탄은 아니지만 마라나타 스님이 출신인 스와트의 파키스탄 영토였습니다.”

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그는 한국 문화에 대한 매력이 높아지면서 파키스탄 젊은이들 사이의 격차가 줄어들고 있으며, 이러한 현상은 한국 문화가 전 세계적으로 널리 인식되고 있기 때문이라고 강조했다.

관광 기회에 대해 말하면서 Mounir는 낙관론을 표명했습니다.

그는 “파키스탄은 관광지로서 한국에 잘 알려지지 않았지만 우리에게는 훌륭한 관광 기회가 있다”고 말했다. “파키스탄에는 유명하고 전통적인 고대 불교 유적지가 많이 있습니다. 모험 관광, 아름다운 산과 풍경, 자연 관광객과 역사에 관심이 있는 사람들을 위해 파키스탄은 많은 것을 제공합니다.”

교육과 노동교류에 대해 무니르 대표는 “현재 한국에서 공부하고 있는 파키스탄 학생은 3000~3500명 정도”라고 말했다. 그는 또한 4,000명의 파키스탄인이 한국 산업에 종사하고 있는 노동 허가 제도 하에서 파키스탄 노동력의 기여에 대해서도 언급했습니다.

Mounir는 3년차가 되면서 핵심 우선순위를 파악했습니다.

그는 “무역과 투자를 개선하고, 정치적 맥락을 강화하며, 서로의 나라를 방문하는 사람들의 수를 늘리는 것”이라고 말했습니다. 그는 “무역과 투자를 늘리면 일자리 창출, 경제 발전, 상호 이익으로 이어질 것”이라고 덧붙였다.

대사는 개인적으로도 한국에 대한 사랑을 표현했다.

“나는 한국을 사랑합니다. 한국은 아름다운 나라이고 사람들은 친절합니다.” 그는 자신의 파키스탄 유산과 잘 어울리는 한국 요리와 문화적 전통에 대해 감사를 표했습니다.

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