La Brea Tar Pits는 미스터리로 가득합니다. 가장 당황스러운 세 가지가 있습니다.

라 브레아 타르 피츠 박물관 앞 호수 구덩이는 19세기에 발생한 아스팔트 채굴의 잔해입니다. (지나 페라치 / Los Angeles Times)

작년부터 독자 모집을 시작했습니다. 그들은 우리에게 불타는 질문을 보냈습니다 로스앤젤레스와 캘리포니아 주변.

몇 주마다 우리는 질문을 합니다 투표독자들에게 이야기의 형태로 대답하고 싶은 질문을 선택하도록 요청합니다.

Ricky Fulton이 질문한 이 질문은 가장 최근 설문 조사 중 하나에 포함되었습니다. 라브레아 타르 피츠란? 공룡 뼈가 튀어나온 날아다니는 타르 덩어리인가?

다음 독자 질문 투표에서 투표할 수 있습니다. 여기. 이 프로젝트의 일부로 작성된 이전 이야기에 대한 후속 조치 여기.

La Brea Tar Pits에는 눈과 코를 만나는 것보다 더 많은 것이 있습니다.

모르는 사람들을 위해, 그것은 라 브레아 타르 피츠 국제적으로 인정받는 지질 유적지, 로스앤젤레스 시내에 위치. 이 사이트는 지난 50,000년 동안 동물, 식물 및 곤충이 수렁에 빠져 아스팔트에 보존된 많은 화석 채석장(“구덩이”라고 함)으로 유명합니다.

과학자들에게 그것들은 오늘날 로스앤젤레스에서 고대 생활이 어땠는지 더 잘 이해할 수 있게 해주는 독특하고 귀중한 정보의 보고입니다.

Emily Lindsay는 “La Brea Tar Pits에서 할 수 있는 과학은 세계의 다른 어떤 화석 유적지에서도 할 수 없는 일입니다. 왜냐하면 우리는 화석이 너무 많고 잘 보존되어 있기 때문입니다.”라고 말했습니다. , 발굴 현장의 공동 큐레이터 및 이사.

350만 개 이상의 화석이 냄새 나는 끈끈이 내부에서 발견되었습니다. 현지인, 관광객, 현장 학습을 하는 학생들에게 호기심을 불러일으킵니다.

Fulton의 질문에 바로 답하기 위해 그들이 발굴하지 않은 한 가지가 있습니다. 바로 공룡입니다.

맞습니다. 이곳은 빙하기 화석 유적지이며 전문가들은 그 유적을 발견하지 못했습니다. T. 렉스트리케라톱스 또는 기타 비 조류 공룡.

La Brea Tar Pits에는 공룡 화석이 없지만 전설적인 빙하기 동물의 화석으로 가득 차 있습니다. 가장 흔한 대형 포유류? 무서운 늑대들(모두에게 외쳐라”왕좌의 게임팬)과 이빨 고양이.

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한 여성이 로스앤젤레스의 라 브레아 타르 피츠에서 화석 전시물을 보고 있습니다.

콜롬비아 매머드와 마스토돈은 한때 로스앤젤레스를 고향이라고 불렀습니다. 오늘날 그들의 유해는 La Brea Tar Pits and Museum에서 볼 수 있습니다. (밀콘/로스앤젤레스 타임즈)

비록 과학자들은 획기적인 결과퍼즐은 떨어지는 구덩이에서 계속 회전합니다.

Lindsey는 때때로 과학자들이 보는 것들은 아니요 타르 구덩이에서 그들을 찾는 것은 당신이 찾은 뼈와 다른 것들만큼 매력적입니다.

Lindsey는 해결해야 할 타르 구덩이에 의해 제기된 미스터리를 설명했습니다.

다음은 가장 인상적인 세 가지입니다.

퓨마와 같은 일부 토착종의 유해가 타르 구덩이에서 대부분 사라진 이유는 무엇입니까?

이상한 점: 과학자들은 타르 구덩이에서 상대적으로 적은 수의 퓨마 잔해를 발견했습니다.

할리우드 유명인 지위 P-22 여담이지만, 타르 구덩이에서 멸종된 매머드, 다이어 울프, 거대한 땅나무늘보의 잔해가 드러났을 때 일부 퓨마 화석의 부족에 대해 걱정하는 것이 이상하게 보일 수 있습니다.

그러나 이상하게도 빙하기 동안 로스앤젤레스 지역에 존재했던 퓨마는 과학자들이 타르 구덩이에서 발견한 것 중 적은 비율을 차지합니다. 적어도 7마리의 다른 퓨마의 타르 구덩이 유적이 있으며, 검치호 고양이의 수는 2,500에서 3,000 사이입니다.

타르 구덩이에서 사라진 퓨마만이 아닙니다.

“우리는 퓨마와 사슴이 거의 없고 너구리는 한 마리뿐입니다.”라고 그녀는 말했습니다. 누구 옆에 코요테과학자들은 “이들 중 극소수 [large mammal] 흥미로운 “아이스 에이지 생존자”입니다.

퓨마가 타르 구덩이에서 사라진 이유는 무엇입니까?

그 대답은 과학자들이 선사 시대 로스앤젤레스의 삶이 어땠는지에 대한 더 자세한 그림을 그리는 데 도움이 될 수 있습니다.

Lindsey와 그녀의 동료들은 몇 가지 아이디어를 가지고 있습니다. 다른 가능한 설명 중에서 퓨마는 이름 그대로 오늘날 로스앤젤레스의 타르 구덩이 근처의 평평한 지역보다 항상 고지대에서 발견되는 것을 선호했을 가능성이 있습니다.

아니면 퓨마가 검치호와 같은 지역에서 사냥하는 것을 두려워했기 때문일 수도 있습니다. 퓨마는 검치호 고양이 옆에 집 고양이와 같습니다- [it’s possible] 그들은 멀리 떨어져 있고 이 모든 크고 무서운 것들 주위에 있지 않기를 원했습니다.”

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인간의 삶의 증거는 어디에 있습니까?

타르 구덩이에서 사라진 포유동물은 퓨마, 너구리, 사슴만이 아닙니다. 또한 인간의 유골이 뚜렷하게 부족합니다.

인간이 여기 있었다그런데 왜 우리는 라 브레아 타르 피츠에서 그 어떤 증거도 찾을 수 없습니까? Lindsey는 “우리는 하나의 인간 골격을 가지고 있고, 그 다음에는 아마도 모두 Holocene(현재의 지질학적 시대)에서 온 일부 인공물을 가지고 있지만, 인간이 사냥을 통해 거대동물군과 교배하거나 상호작용했다는 증거는 없습니다.”라고 말했습니다.

Lindsey는 “많은, 아마도 대부분의 과학자들이 메가파우나 멸종의 주요 원인이 인간의 활동이라고 믿고 있기 때문에 이것은 당혹스럽습니다.”라고 설명합니다.

퓨마와 유사하게 Lindsey는 고대 인간의 부재는 근처에 있는 검치호와 다른 위험한 동물을 사냥하는 것을 꺼렸음을 나타낼 수 있다고 지적합니다.

성인과 어린이 그룹이 화석 연구실에서 시연을 보고 있습니다.

La Brea Tar Pits 화석 연구실 및 박물관에서 사람들이 시위를 지켜보고 있습니다. (Kent Nishimura/Los Angeles Times)

“아마도 이곳의 문화는 해안에 적응했고 말이나 낙타를 사냥하기 위해 무서운 늑대 무리를 용감하게 대할 필요가 없었을 것입니다. 그들은 해안 가까이에 머물면서 조개류를 따고 ” 그녀가 말했다.

대형 포유류가 사라지기 시작한 이유는 무엇이며 이것이 우리의 미래에 대해 무엇을 말해 줍니까?

옛날 옛적에 거대한 포유류가 광대한 지구를 돌아다녔습니다.

“호주에는 거대한 웜뱃이 있었고, 마다가스카르에는 거대한 여우원숭이가 있었고, 남아메리카에는 거대한 나무늘보와 아르마딜로가 있었습니다.” Lindsey가 말했습니다.

그래서 Lindsey는 왜 오늘날 Wilshire Boulevard를 배회하는 고양이, 검치호 매머드, 거대한 땅나무늘보가 없는지 묻습니다.

근본적인 변화가 일어났습니다. “빙하기 말에 아프리카를 제외한 모든 곳에서 신체 크기 분포의 상단을 쓸어버리는 일이 일어났습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “6600만년 전 공룡 멸종 사건 이후 최대 규모의 멸종 사건”

그녀는 거대 포유류의 손실이 “오늘날 우리가 겪고 있는 생물다양성 위기의 첫 번째 맥박”으로 인식되고 있다고 말했다.

왜 이런 멸종이 일어났을까? 대부분의 과학자들은 인간이 이 멸종에 매우 중요한 역할을 했음에 틀림없다고 믿습니다. 그러나 또 다른 일이 일어나고 있는 것은 우리가 지구 온난화의 마지막 주요 에피소드인 빙하기를 벗어났다는 것입니다.”라고 그녀는 말했습니다.

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사이의 상호 작용 유형 이해 기후 변화 그리고 인간 활동, 이것이 생태계에 어떤 영향을 미치고 이 두 과정이 어떻게 교차하여 멸종을 일으킬 수 있는지가 매우 중요합니다.”

La Brea Tar Pits는 방사성 탄소 연대 측정이 가능하고 인간 및 기후와 동시에 발생한 알려진 변화와 일치하는 발견의 크기와 범위를 고려할 때 거대 포유류가 정확히 왜 멸종했는지에 대한 수수께끼를 풀기 위해 배치되었습니다.

땅에 무릎을 꿇고 조심스럽게 화석을 발굴한 두 사람

두 명의 자원 봉사자가 La Brea Tar Pits에서 화석을 발굴합니다. (지나 페라치 / Los Angeles Times)

역설적으로 타르 구덩이에서 발견되는 종의 90%는 멸종되지 않았습니다. Lindsey는 이메일을 통해 “오늘날 로스앤젤레스 지역에 여전히 살고 있는 수많은 토끼, 설치류, 도마뱀, 곤충, 명금류가 기록에 남아 있습니다.”라고 말했습니다.

우리는 생존과 회복력에 대한 입증된 기록을 가지고 있습니다. “무엇이 퓨마를 그렇게 성공적으로 만들었나요? 무엇이 코요테를 그렇게 성공적으로 만들었나요? 무엇이 참나무를 그렇게 성공적으로 만들었죠?”

이와 같이 기후 위기 오늘날 상황이 더욱 악화되면서 이러한 미스터리에 대한 해답은 미래를 위한 방향을 제시할 수 있습니다.

Lindsay는 “향후 수십 년에서 수 세기는 정말 극단적인 글로벌 변화가 될 것”이라고 말했습니다. “인생이 앞으로 나아가는 데 성공하도록 돕기 위해 이 정보를 어떻게 사용할 수 있습니까?”

이 실존적 질문은 다음에 상징적인(그리고 가슴 아픈) 타르 피츠를 지나갈 때 생각할 거리를 줄 것입니다. 매머드 조각상 윌셔 스트리트에서.

이 이야기는 La Brea Tar Pits에 대한 독자의 질문에 직접 응답하여 작성되었습니다. 로스앤젤레스 또는 캘리포니아에서의 생활에 대해 질문이 있습니까? 저희에게 물어보세요!

이 이야기는 원래 등장 로스앤젤레스 타임즈.

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