[Lee Kyong-hee] 남북교류 활성화 방안

역사는 반복됩니다. 그리고 그다지 유쾌하지 않은 경우가 많습니다. 나는 지난 몇 년의 마지막 주에 이것을 상기시켰다. 21세기에 접어든 한국은 한 번도 본 적 없는 광경에 가슴이 설레고 기뻐하는 눈이 된다. 분단되지 않은 한반도의 역사는 반복될 것 같았다. 그러나 냉전의 동결이 다시 돌아왔다.

1998년 11월 18일 남한 관광객 826명을 태운 유람선이 동해안 동해항을 출발해 북한의 금강산으로 향했다. 이틀 후, 또 다른 배는 전설의 산으로 똑같은 4박을 왕복했습니다. 그리하여 1948년 세계 강대국들이 나라를 공산주의와 민주주의로 양분하고 식민 지배에서 해방된 반도에 냉전이 발발한 1948년 국경을 넘는 관광과 대규모 남북 협력이 시작되었습니다.

10년 8개월 동안 한국에서 금강산을 찾은 사람은 총 1,934,662명입니다. 이 기간 동안 육로가 만들어져 비무장 지대를 해부하고 이동 시간을 크게 단축했습니다. 그러다가 2008년 7월 11일 북한군이 남한 여성을 살해한 직후 서울은 관광을 중단했다. 평양은 방문자가 제한 구역에 있다고 주장했다.

금강산은 빼어난 풍광을 자랑한다. 그러나 그곳으로의 여행은 불안정한 감정을 불러일으켰습니다. 2002년 2월 다른 기자들과 함께 유람선을 타고 동해에서 북한에 접근했을 때 나는 첫 새벽녘의 창전항이 무섭도록 황량한 풍경을 드러내는 것을 보았다. 그런 다음, 산골짜기를 헤매고 있을 때 탁자가 불가능할 정도로 깨끗하다는 것을 알게 되었습니다. 아마도 살아있는 생물을 수용하기에는 너무 깨끗했을 것입니다. 투어 프로그램의 일부인 서커스 공연은 순수했지만 스파르타 관습에 의해 암시되었습니다.

2009년 9월 두 번째 방문은 더욱 슬펐습니다. 나는 적십자사가 주최하는 북쪽에 살고 있는 여동생과의 상봉을 위해 가족들과 함께 돌아왔다. 남북 이산가족 상봉 조례에 나와 있는 대로 어머니와 누나 2명, 남동생, 저 등 5명의 가족이 언니의 부탁으로 만나러 갔습니다. 규정에 따르면 내국인 100여 가구(약 500여 명)가 전날 속초항에 모여 해안도로를 따라 버스를 타고 비무장지대(DMZ)를 넘어 이주를 했다.

3일간의 동창회는 식사와 야외 소풍을 포함하여 각각 1~2시간 동안 지속되는 6개의 모임으로 구성되었습니다. 언니들은 많이 울었지만 엄마는 비교적 침착했다. 나도 울었지만 언니들보다 덜 고통받을 자격이 있었다.

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제 여동생은 한국 전쟁 중에 북한에서 실종되었습니다. 당시 나는 겨우 4살이었지만 그녀를 잃은 날을 아직도 생생하게 기억한다. 수십 년 후에 우리는 그녀가 북한에 도착하여 의사가 되었고 결혼하여 4명의 자녀를 두었다는 것을 알게 됩니다. 이 소식은 1차 북핵 위기 직전 미국에 있는 남편의 친척을 통해 전해졌습니다.

100여 개의 큰 동창회장에 둘러앉아 가족사진을 보며 이야기하고 울고 또 이야기를 나눴다. 북과 남에서 온 수십 명의 관리들과 기자들에 둘러싸여 60년 만에 처음으로 가족이 모인 자리에는 사생활이 거의 없었다. 더욱이 우리 가족은 어머니가 상봉에 가장 나이가 많은 사람이었기 때문에 언론의 주목을 받았다. 당시 그녀의 나이 101세였다. 그녀는 정확히 10년 후인 2019년 9월에 세상을 떠났습니다.

어머니는 누나가 실종된 후 매일 아침 일찍부터 누나의 무사를 위해 기도하곤 하셨습니다. 그러나 그녀는 그녀를 만나고 싶다는 말을 한 적이 없습니다. 그녀는 불안정한 남북 관계로 인해 공식적이든 비공식적이든 자녀가 연락을 취하면 언제든지 문제를 일으킬 수 있다는 것을 알고 있었습니다. 동창회에서 돌아온 후 그녀는 모든 것이 비현실적이었다고 말했고, 그녀는 여전히 그녀가 사라지기 전 십대 딸의 마지막 장면을 더 생생하게 기억합니다.

상봉 후 어머니의 반응이 어떻든, 언니가 살아 있는 동안 다시 만날 수 있도록 주선해 드리고 싶습니다. 나는 그녀가 더 사적인 환경에서 오랫동안 그리워했던 딸과 며칠을 보낼 수 있는 개성과 같은 금강산에 더 가까운 곳으로 여행을 갈 것이라고 생각했습니다.

그 생각을 행동으로 옮길 기회가 있기 전에 어머니는 돌아가셨습니다. 그러나 나는 여전히 이산가족의 불만을 달래고자 하는 서울이나 평양의 사려 깊은 정책 입안자들에게 실행 가능한 선택이 될 수 있다고 생각합니다.

지금까지 총 21차례의 상봉 가운데 4,355가정 20,761명만이 사랑하는 사람을 대면했다. 통일부의 이산가족 명단은 올해 10월 말 기준 13만3549명으로 집계됐다. 이 중 46,813명만 살아남았습니다. 이 중 12,719명이 90세 이상입니다. 이밖에 80대 1만8050명, 70대 9215명, 60대 4020명, 59세 이하 2809명 등이다.

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통계는 오해의 소지가 있습니다. 계산된 사람들은 분단과 전쟁으로 이산된 전체 가족 인구의 작은 부분입니다. 남쪽에만 있는 등록되지 않은 사람들의 추정치는 수백만 명에 달합니다.

이산가족의 슬픔은 남북한 사이에 해결되지 않은 문제보다 우선해야 할 인도적 문제입니다. 그런 다음 북한의 고통받는 인구에 대한 경제 협력 및 의료 지원과 함께 장기적인 개발을 가능하게 하는 대규모 재조림 프로그램이 뒤따를 것입니다.

그러나 이것은 한반도를 둘러싼 국제정치의 격동의 바다를 현명하게 헤쳐나갈 수 있는 뛰어난 전략적 마인드가 없다면 모두 희망적인 생각에 불과합니다. 의심할 여지 없이 김정은 체제하에서 더욱 강력한 군사력으로 부상한 북한의 지도력에서 변화가 시작되어야 한다. 변화를 가져오는 것은 100일 이내에 선출될 차기 회장의 과업이 될 것입니다.

이경희 기자
이경희 전 코리아헤럴드 편집장. 현재 재단에서 발행하는 한국문화예술 계간지 코리아나(Koreaa)의 편집장을 맡고 있다. – 그래서.

코리아헤럴드 작성 ([email protected])

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