작년 말, 46억년 된 소행성 샘플을 담은 우주선이 사막에 안전하게 착륙했습니다. 12억 마일의 여정. 한 가지 작은 문제가 있었습니다. NASA는 귀중한 암석이 들어 있는 상자를 열 수 없었습니다.

몇 달 간의 수리 끝에 휴스턴에 있는 NASA 존슨 우주 센터의 과학자들은 소행성 베누(Bennu) 조각을 연구원들의 손에 들어가지 못하게 막고 있던 두 개의 고정 장치를 풀 수 있었습니다.

“열렸어요! 열려있어요!” NASA의 행성 과학 부서 출판하다 Friday on X, 상자 안에 먼지와 작은 돌멩이가 잔뜩 들어 있는 사진과 함께.

NASA가 승인한 도구 상자에 있는 항목 중 어느 것도 케이스를 밀봉하는 35개의 패스너 중 마지막 두 개를 열 수 없다는 것이 분명해진 후 과학자들은 10월 중순에 케이스를 열려고 하는 과정을 변경해야 했습니다.

시료가 지하 공기로 오염되는 것을 방지하기 위해 휴스턴 시설의 클린룸에 보관했으며, 유해물질 관리인이 꼼꼼하게 캔을 분해했습니다. 팀은 최종 걸쇠를 열기 위해 특별히 새로운 도구를 설계했습니다.

이제 기관은 무게를 측정하고 화학적으로 분석할 약 9온스의 샘플 추출을 완료할 예정입니다. OSIRIS-REx(Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification 및 Security Explorer-Regolith의 약자)의 페이로드 대부분은 미래 세대의 과학자들이 고급 기술을 사용하여 연구할 수 있도록 동결되고 조심스럽게 보존됩니다.

NASA의 OSIRIS-REx 수석 샘플 큐레이터인 Nicole Lunning은 “우리는 이러한 성공에 매우 만족하고 있습니다.”라고 말했습니다. 현재 상황에서는.

태양계 초기에 형성된 우주 암석인 베누(Bennu) 샘플을 회수하는 데는 7년 이상이 걸렸고 거의 10억 달러가 걸렸습니다. 지구에서 발견된 소행성 샘플은 본질적으로 대기를 통과하는 뜨거운 여정으로 인해 조리되었기 때문에 과학자들이 이를 통해 배울 수 있는 내용이 제한됩니다.

NASA의 우주생물학자는 OSIRIS-REx의 “목표는 원시 태양계의 고대 조각을 되살리는 것”이라고 말합니다. 제이슨 더킨 그는 타임즈에 말했다 9월에. “태양계 형성의 잔존물을 사용하여 그 형성에서 일어난 일을 종합할 수 있습니다.”

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2020년 샘플을 수집해 9월 지구를 향해 발사한 우주선은 이제 다음 임무를 향해 가고 있다. 그 공예품, 그 이름은 이제 오시리스-아포피스 탐험가또는 OSIRIS-APEX는 다음과 같은 이름의 땅콩 모양 소행성을 향해 가고 있습니다. 아포피스.

잠시 동안(그러나 걱정스러운) 천문학자들은 아포피스가 지구를 파멸적으로 파괴할지도 모른다고 생각했습니다. 이제 이러한 걱정스러운 가능성이 배제되었으므로 과학자들은 소행성이 이 크기의 어떤 물체보다 지구에 더 가깝게 지나갈 2029년을 기대하고 있습니다.

JPL 내비게이션 엔지니어는 “이런 일은 거의 일어나지 않지만 평생 목격할 수 있는 일”이라고 말했습니다. 다비데 파르노키아 그는 작년에 말했다. “우리는 보통 소행성을 방문하고 알아보기 위해 우주선을 보냅니다. 이 경우에는 자연이 날아다니는 것입니다.”

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