확대 / 타이탄의 모래 언덕 위를 날아다니는 잠자리를 표현한 아티스트의 그림입니다.

NASA는 쿼드콥터 드론을 사용하여 토성의 가장 큰 달을 탐사하는 혁신적인 프로젝트에 전념하면서 Dragonfly 로봇 ​​임무의 전체 개발을 공식적으로 승인했습니다.

소속사 관계자는 지난주 드래곤플라이의 확인 검토 결과를 발표했다. 이 검토는 대부분의 NASA 프로젝트의 체크포인트이며 해당 기관이 우주 임무의 최종 설계, 건설 및 발사를 공식적으로 약속하는 순간을 표시합니다. 각 임무의 확인 검토 결과에 따라 일반적으로 예산 및 일정 준수 여부가 결정됩니다.

NASA 과학 임무국의 부행정관인 Nikki Fox는 “잠자리는 광범위한 지역 사회의 관심을 끄는 놀라운 과학 임무이며 우리는 이 임무의 다음 단계를 밟게 되어 기쁘게 생각합니다.”라고 말했습니다. “타이탄 탐험은 외계 헬리콥터로 할 수 있는 일의 한계를 뛰어 넘을 것입니다.”

드래곤플라이의 경우 NASA는 총 수명주기 비용 33억 5천만 달러, 발사 날짜를 2028년 7월로 확정했다. 이는 원래 제안된 임무 비용의 거의 두 배에 달하며 날짜로부터 2년 이상 지연됐다. 임무는 원래 선택되었습니다. NASA에 따르면 2019년.

비용 상한선 위반

Dragonfly와 같은 혁신적인 임무에서는 높은 비용이 반드시 놀라운 것은 아닙니다. 타이탄에 도착한 후, 8개의 날개를 가진 착륙선은 토성의 흐릿한 달 위 이곳 저곳을 비행하며 생명의 구성 요소인 유기 분자가 풍부한 환경을 탐험할 것입니다.

드래곤플라이는 달과 화성 외에 다른 행성에 착륙한 최초의 이동 탐험 로봇이자, 다른 행성을 탐험하는 두 번째 드론이 될 것입니다. 화성에 착륙한 NASA의 Ingenuity 헬리콥터가 최초의 헬리콥터였습니다. Dragonfly는 Ingenuity보다 200배 이상 크고 지구에 6배 더 가깝게 작동할 것입니다.

타이탄은 차가운 태양계 바깥에 위치함에도 불구하고 고대 지구를 연상시키는 것처럼 보입니다. 주황색 안개가 토성의 가장 큰 달을 덮고 있으며, 타이탄의 표면은 모래 언덕과 메탄 호수로 덮여 있습니다.

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화씨 영하 290도(섭씨 영하 179도)에 가까운 타이탄의 동결 온도는 얼음이 기반암처럼 행동한다는 것을 의미합니다. 2017년 임무를 종료하기 전에 타이탄을 여러 차례 비행한 NASA의 카시니 우주선은 흐릿한 달에서 기상 시스템을 발견했습니다. 카시니 관측은 타이탄의 메탄 호수에서 파도를 생성하는 것으로 보이는 탄화수소 비와 바람의 증거를 발견했습니다.

타이탄은 분명히 이상한 세계입니다. 과학자들이 타이탄에 대해 알고 있는 대부분의 정보는 카시니가 2005년에 타이탄에 착륙하기 위해 발사한 유럽 우주국의 호이겐스 탐사선과 카시니가 수집한 측정치에서 나온 것입니다. 호이겐스는 타이탄 표면에서 최초의 이미지를 반환했지만 데이터 전송 시간은 72분에 불과했습니다.

드래곤플라이는 약 3년 동안 타이탄을 탐사하며 한 달에 한 번씩 수십 킬로미터를 비행해 타이탄 표면의 생화학적 특성을 측정하고 신비한 대기를 연구하며 생명체 존재의 지표가 될 수 있는 생체특징을 찾아낼 예정이다. A에 따르면 이번 임무는 타이탄의 적도 지역 내 30개 이상의 장소를 방문할 예정이다. 엘리자베스 터틀의 프레젠테이션Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory의 Dragonfly 수석 연구원.

터틀은 성명을 통해 “드래곤플라이 임무는 우리가 이전에 해본 적이 없는 방식으로 해양 세계를 탐험할 수 있는 놀라운 기회”라고 말했다. “팀은 지구의 복잡한 탄소 화학에 대한 전례 없는 조사를 수행하기 위해 최선을 다하고 기쁘게 생각합니다. 타이탄의 표면과 혁신적인 기술은 이 최초의 우주 임무를 현실화합니다.”

그러나 이러한 높은 수준의 야망에는 높은 비용이 따릅니다. NASA는 2019년 초기 개발을 진행하기 위해 Dragonfly를 선택했습니다. Turtle의 과학 팀은 일련의 중형 태양계 탐사 임무를 개발한 해당 기관의 New Frontiers 프로그램을 통해 Dragonfly를 NASA에 제안했습니다. 뉴 프론티어 프로그램은 2015년 명왕성 궤도를 도는 New Horizons 임무, 목성 Juno 임무, OSIRIS-REx 소행성 샘플 반환 임무를 시작으로 인상적인 역사를 가지고 있습니다.

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