확대 / 두 대의 우주선이 궤도에 배와 배로 도킹되어 있는 모습을 그린 아티스트의 그림입니다.

스페이스X

NASA는 내년쯤 SpaceX가 달에 도달할 수 있는 기술적 위업인 야심찬 급유 시연을 위해 두 대의 우주선을 궤도에 올릴 준비가 될 것이라고 믿고 있습니다.

SpaceX는 1972년 이후 처음으로 인간을 달 표면으로 복귀시키는 것을 목표로 하는 기관의 아르테미스 프로그램을 통해 달에 처음으로 착륙하는 두 명의 우주비행사를 위해 두 대의 인간 등급 우주선을 공급하기로 NASA와 계약을 체결했습니다. 이러한 착륙 중 현재 2026년을 목표로 하는 NASA의 Artemis III 임무에 대한 착륙이 있지만 이는 야심찬 일정으로 널리 알려져 있습니다.

작년에 NASA는 인간을 위한 자체 Blue Moon 달 착륙선을 개발하기 위해 Blue Origin과 계약을 체결하여 Artemis 관리자에게 후속 임무에 대한 두 가지 옵션을 제공했습니다.

두 탐사선의 설계자들은 미래 지향적인 사람들이었습니다. 그들은 우주에서 연료를 보급하기 위해 우주선과 블루문을 설계했습니다. 이는 결국 여러 임무에 재사용될 수 있고 궁극적으로 달이나 화성에서 발견된 자원에서 생산된 추진체를 사용할 수 있음을 의미합니다.

NASA 탐사부 내에서 달 탐사 프로그램을 이끌고 있는 Amit Kshatriya는 지난 금요일 NASA 자문위원회 위원회와의 회의에서 SpaceX의 계획을 설명했습니다. 스타쉽 테스트 프로그램이 추진력을 얻고 있으며 다음 테스트 비행은 5월 말까지 텍사스 남부에 있는 SpaceX의 스타베이스 발사장에서 이루어질 것으로 예상된다고 그는 말했습니다.

크샤트리아는 “생산은 문제가 아니다”라고 말했다. “그들은 코어를 추출합니다. 엔진이 공장으로 유입됩니다. 그것은 문제가 아닙니다. 문제는 그들이 하려는 일을 하는 것이 엄청난 개발 과제라는 것입니다. 우리는 그것을 극복해야 합니다.” 이 추진제 전달 문제는 시도하고 해결해야 할 올바른 문제입니다. 우리는 심우주 탐사를 위한 청사진을 구축하려고 노력하고 있습니다.

주유노선도

달에 도달하기 전에 SpaceX와 Blue Origin은 우주에서 연료를 보급하는 데 필요한 기술과 기법을 숙달해야 합니다. 현재 스페이스X는 내년에 궤도에 있는 두 우주선 사이에 추진제를 대규모로 이송하는 첫 번째 실제 시연을 시도할 예정이다.

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그 전에는 적어도 몇 차례의 스타쉽 시험 비행이 더 있을 것입니다. 지난 3월의 마지막 우주선 시험 비행에서 SpaceX는 차량 내부의 두 탱크 사이에 극저온 추진제를 옮기는 테스트를 진행했습니다. 액체 산소를 탱크에서 탱크로 옮기는 것은 NASA 자금 지원을 받은 시연의 일부였습니다. 이번 시연을 통해 엔지니어들은 저중력 환경에서 유체가 어떻게 행동하는지 더 많이 배울 수 있을 것이라고 기관 관계자는 말했습니다.

크샤트리아는 엔지니어들이 극저온 수송 실험 결과를 아직 분석하고 있는 동안 화성 우주선 비행 테스트는 “모든 기준에서 성공적이었다”고 말했습니다.

“이 성과는 그들 뒤에 있다”고 그는 금요일에 말했다. 이제 SpaceX는 더 많은 Starship 테스트 비행을 시작할 것입니다. 다음 발사에서는 SpaceX가 3월 시험 비행에서 시연하지 않은 몇 가지 추가 기능을 검증하려고 시도할 것입니다.

여기에는 SpaceX가 부스터를 텍사스의 발사대로 되돌리려 시도하기 전에 필요한 멕시코만에 Starship의 Super Heavy 부스터의 정밀 착륙이 포함됩니다. 또 다른 목표는 비행 중에 스타십에 탑재된 단일 랩터 엔진을 다시 시작하는 것입니다. SpaceX는 우주를 통해 로켓을 발사할 때 차량의 예측할 수 없는 회전 속도로 인해 3월 비행에서 달성하지 못했습니다. 우주선을 제어된 재돌입 방향으로 안내하는 데 필요한 궤도 내 엔진 재시동을 달성하는 것은 우주선이 위성을 배치하고 재급유를 시도하기 위해 몇 시간, 며칠 또는 몇 주 동안 머물 수 있는 안정적인 고궤도로 향후 발사를 위한 전제 조건입니다.

장기적으로 SpaceX는 Starship의 발사 주기를 여러 발사 지점에서 매일 여러 번 비행하는 것으로 늘리기를 원합니다. 이 목표를 달성하기 위해 SpaceX는 부분적으로 재사용 가능한 Falcon 9 로켓의 경험을 바탕으로 우주선과 Super Heavy 부스터를 신속하게 복구하고 재사용할 계획입니다. SpaceX의 창립자이자 CEO인 Elon Musk는 우주선과 부스터를 가능한 한 빨리 다시 사용하기를 원합니다. 이달 초 머스크는 SpaceX가 올해 말 텍사스에서 슈퍼 헤비 부스터를 회수하고 내년쯤 텍사스에 다시 스타쉽 차량을 착륙시킬 수 있을 것이라고 낙관적으로 말했습니다.

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