Curiosity의 화성 Gediz Vallis 채널 탐사는 화성의 과거에 대한 새로운 통찰력을 제공하여 화성의 건조함에 대한 이전 믿음에 도전하는 물 흐름과 기후 변화의 가능한 역사를 드러냅니다. 이미지 출처: NASA/JPL-Caltech/MSSS

로버는 액체 물이 흐르는 증거가 있는 지역에 도달했습니다. 화성 이전에 생각했던 것보다 훨씬 오랫동안.

NASA큐리오시티 탐사선은 화성의 새로운 지역을 탐사하기 시작했습니다. 화성 표면에서 액체 상태의 물이 언제 완전히 사라졌는지에 대한 자세한 내용을 밝힐 수 있는 곳입니다. 수십억 년 전, 화성은 오늘날보다 더 습했고 아마도 더 따뜻했을 것입니다. 큐리오시티는 구불구불한 뱀 모양의 지형인 게데스 계곡 운하(Gedes Valles Canal)를 통과하고 결국 건널 때 지구와 같은 과거를 새롭게 바라봅니다. 이 지형은 적어도 우주에서 보면 고대 강에 의해 깎여진 것처럼 보입니다.

이러한 가능성은 과학자들의 관심을 불러일으켰습니다. 탐사선 팀은 수로가 기반암에 어떻게 조각되었는지에 대한 증거를 찾고 있습니다. 지층의 측면은 팀이 바람에 의해 수로가 형성되었다고 믿을 수 없을 정도로 가파르다. 그러나 토석류(빠른 습한 산사태) 또는 암석과 퇴적물을 운반하는 강은 암석을 파고들기에 충분한 에너지를 가질 수 있습니다. 수로가 형성된 후에는 암석과 기타 잔해로 채워졌습니다. 과학자들은 또한 이러한 물질이 잔해 흐름이나 건조한 눈사태에 의해 운반되었는지 여부를 알아내기 위해 노력하고 있습니다.

큐리오시티가 게디즈 계곡에 도착하다

NASA의 화성 탐사선 큐리오시티(Curiosity)는 게디즈 발레스(Gediz Valles)에 도착한 후 2월 3일 흑백 내비게이션 카메라 중 하나를 사용하여 이 360도 파노라마 이미지를 포착했습니다. 이 형성은 지구상의 물의 역사에 대해 무엇을 말해 줄 수 있는지 때문에 과학자들의 호기심을 자극했습니다. 붉은 행성. 이미지 출처: NASA/JPL-Caltech

큐리오시티는 2014년부터 게일 분화구(Gale Crater) 바닥에서 5km 높이에 있는 샤프 산(Mount Sharp)의 경사면을 오르고 있습니다. 산의 낮은 부분에 있는 지층은 화성의 기후 변화 속에서 수백만 년에 걸쳐 형성되었으며, 과학자들은 시간이 지남에 따라 물의 존재와 생명에 필요한 화학 성분이 어떻게 변했는지 연구할 수 있는 방법을 제공했습니다.

예를 들어, 이 경사면의 아래쪽 부분에는 풍부한 층이 있었습니다. 점토 광물 많은 물이 암석과 상호작용한 곳. 탐사선은 이제 물이 증발하면서 종종 형성되는 염분 미네랄인 황산염이 풍부한 층을 탐사하고 있습니다.


NASA의 Curiosity 화성 탐사선의 관점에서 Gediz Vallis 채널을 보려면 이 360도 비디오를 살펴보세요. 크레딧: NASA/제트추진 연구실-캘리포니아 공과대학

Mount Sharp 일정을 검토하세요.

채널을 완전히 탐험하는 데는 몇 달이 걸릴 것이며, 과학자들이 배운 내용은 산의 형성 시기를 바꿀 수 있습니다.

샤프 산 하부의 퇴적층은 바람과 물에 의해 퇴적되었고, 침식으로 인해 퇴적층이 줄어들어 오늘날 볼 수 있는 퇴적층이 드러났습니다. 이러한 긴 과정과 샤프 산 표면이 모래 사막이었던 극심한 가뭄 기간 후에야 게데스 발레스 운하를 개척할 수 있었습니다.

과학자들은 당시 수로를 가득 채웠던 암석과 기타 잔해가 큐리오시티가 결코 도달할 수 없는 산 위쪽에서 나온 것이라고 믿고 있으며, 이를 통해 팀은 그곳에 있을 수 있는 물질의 유형을 엿볼 수 있습니다.

NASA Curiosity 화성 탐사선 Gedes Valles 채널로 가는 경로

NASA의 큐리오시티 화성 탐사선이 게디즈 계곡 채널에 도달하기 위해 택한 가파른 경로는 궤도 데이터로 만든 이 시각화에서 노란색으로 강조 표시되어 있습니다. 오른쪽 하단은 샤프산 정상에서 흘러나온 잔해류에 의해 오래 전 형성된 능선을 자세히 관찰하기 위해 탐사선이 방향을 틀었던 지점입니다. 이미지 출처: NASA/JPL-Caltech/UC Berkeley

남부 캘리포니아에 있는 NASA 제트 추진 연구소의 Curiosity 프로젝트 과학자 Ashwin Vasavada는 “수로나 잔해 더미가 액체 물로 형성되었다면 정말 흥미롭습니다. 이는 샤프 산 이야기에서 매우 늦은 시점이라는 것을 의미합니다.”라고 말했습니다. “오랜 가뭄 끝에 – 물이 크게 돌아왔습니다.”

이 설명은 큐리오시티가 샤프 산을 오르는 동안 발견한 가장 놀라운 발견 중 하나와 일치합니다. 즉, 물은 행성이 건조해지면서 점차 사라지는 것이 아니라 단계적으로 왔다 갔다 하는 것처럼 보입니다. 이러한 주기는 점토 균열의 증거로 볼 수 있습니다. 얕고 짠 호수. 수로 바로 아래에는 재앙적인 잔해가 쌓여 거대한 게데스 발레스(Gedes Valles) 산맥을 형성합니다.

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지난해 큐리오시티는 샤프 산의 경사면을 가로질러 수로 끝에서 자라는 것처럼 보이는 능선을 연구하기 위해 도전적인 등반 임무를 수행했는데, 이는 둘 다 단일 지질 시스템의 일부임을 암시합니다.

채널을 자세히 시청하세요

Curiosity는 탐사선의 왼쪽 내비게이션 카메라에서 촬영한 360도 흑백 파노라마로 채널을 기록했습니다. 2월 3일(임무의 4086번째 태양)에 촬영된 이 이미지는 수로의 한쪽을 채우는 검은 모래와 모래 바로 너머에 잔해 더미가 솟아오르는 것을 보여줍니다. 반대편에는 큐리오시티가 이 지역에 도달하기 위해 올라왔던 가파른 경사면이 있습니다.

로버는 각 여행이 끝날 때 내비게이션 카메라를 사용하여 이러한 유형의 파노라마를 촬영합니다. 엔지니어들이 컬러 마스트 카메라(Mastcam)에 속하는 단일 이미징 장치의 사용을 제한하는 문제를 해결하려고 노력함에 따라 과학 팀은 이제 내비게이션 카메라에 더 많이 의존하고 있습니다.

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