NASA의 탐사선이 화성에 착륙하기 전에 “7 분의 공포”를 경험합니다.

로스 앤젤레스 (로이터)-우주 캡슐 안에 포장 된 자동 천문 생물학 실험실 인 NASA의 화성 우주선이 이번 주 지구에서 7 개월 간의 여정의 마지막 구간에 도달하면 지구에 접근 할 때 무선 경보가 울릴 예정입니다. 얇은 화성 대기.

2020 년 7 월 30 일 미국 플로리다 주 케이프 커 내버 럴에있는 케이프 커 내버 럴 공군 기지에서 이륙하는 NASA의 화성 2020 인내 로버를 실은 United Launch Alliance의 Atlas V 미사일. REUTERS / Joe Skipper

신호가 로스 앤젤레스 근처의 JPL (Jet Propulsion Laboratory)에서 약 1 억 2,400 만 마일 (2 억 4,400 만 킬로미터) 떨어진 임무 관리자에게 전달 될 때쯤에는이 지속성이 이미 붉은 행성에 도착했을 것입니다.

6 륜 우주선은 화성 대기의 꼭대기에서 지구로의 전파 전송 시간보다 짧은 시간에 지구 표면으로 하강하는 데 7 분이 소요될 것으로 예상됩니다. 따라서 목요일에 로버의 최종 착륙은 JPL 엔지니어가 “7 분의 공포”라고 애칭하는 시간 간격 동안 진행됩니다.

JPL 착륙 및 착륙 팀의 수장 인 Al Chen은 27 억 달러 규모의 임무에서 가장 위험하고 위험한 부분이라고 설명했습니다.

Chen은 최근 보도 자료에서“성공은 보장되지 않는다”며“우리가 지금까지 착륙을 시도한 가장 위험한 장소에 건설 한 가장 크고 무겁고 복잡한 탐사선을 착륙 시키려고 할 때 특히 그렇습니다.”라고 말했습니다.

결과에 따라 다릅니다. 1965 년 Mariner 4 비행으로 거슬러 올라가는 약 20 번의 미국 화성 여행에 대한 발견을 바탕으로, 끈기는 과학자들이 지구 외부에 생명체가 존재하는지 여부를 확실하게 보여줄 수있는 길을 열었습니다. 태양. 언제나처럼 안전한 착륙이 최우선입니다.

성공은 거대 초음속 낙하산의 팽창에서부터 안전한 착륙 지점으로 내려와 로버가 아래로 내려가는 동안 수면 위로 호버링하는 제트 동력 “스카이 리프트”배치에 이르기까지 방해받지 않고 펼쳐지는 복잡한 일련의 사건에 달려 있습니다. 밧줄에 땅.

첸은 “인내심만으로이 모든 일을해야한다”고 말했다. “우리는이 시간 동안 그녀를 도울 수 없습니다.”

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모든 것이 계획대로 진행되면 NASA 팀은 오후 1시 (태평양 표준시) 직전에 무선 추적 신호를 수신하여 고대 강 삼각주 가장자리와 고대 호수 바닥에있는 화성 토양에 지속되었음을 확인합니다.

과학은 표면에있다

거기에서 대략 소형 SUV 크기 인 배터리 구동 차량은 화성에서 번성했을 수있는 미생물의 징후를 찾기 위해 복잡한 도구 세트를 사용하는 2 년 미션의 주요 목표를 시작할 것입니다. 수십억 년 전.

고급 전기 도구는 화성의 암석 샘플을 뚫고 시가 크기의 튜브에 밀봉하여 궁극적으로 추가 분석을 위해 지구로 돌려 보냅니다. 인류가 다른 행성의 표면에서 수집 한 최초의 샘플입니다.

이러한 샘플을 회수하여 지구로 돌려 보내는 두 가지 미래의 임무가 있으며, NASA는 유럽 우주국과 협력하여 계획 단계에 있습니다.

1997 년 소저너 이후 NASA가 화성에 보낸 다섯 번째이자 가장 진보 된 우주선 인 인내에는 우주 생물학과 직접적으로 관련이없는 많은 획기적인 기능이 포함되어 있습니다.

그중에는 Ingenuity라고 불리는 소형 무인 헬리콥터가 있는데,이 헬리콥터는 처음으로 다른 세계에서 지대지 동력 비행을 경험할 것입니다. 성공한다면 1.8kg (4 파운드)의 스피너가 이후 임무에서 화성의 저고도 항공 감시를위한 길을 열 수 있습니다.

또 다른 실험은 화성 대기의 이산화탄소에서 순수한 산소를 추출하는 장치로, 화성에서 미래의 인간 생명을 지원하고 우주 비행사를 집으로 수송하기위한 로켓 연료를 생산하는 데 매우 중요한 도구입니다.

“놀랍지 만”기만적

지구에서 2 억 3 천 9 백만 마일 (4 억 2,200 만 km) 비행 후 임무의 첫 번째 장애물은 탐사선을 45km (28 마일)의 관측 구역 인 제 레조 분화구 바닥에 연결하는 것이 었습니다.

프로젝트 과학자 인 Ken Farley는 컨퍼런스 콜에서 기자들에게“놀라운 착륙장입니다.

분화구의 험준한 지형 (오래 사라진 액체 물줄기에 의해 깊숙이 새겨 져 있음)을 수색 사이트로서 혼란스럽게 만드는 것은 또한 침하 지역으로 만듭니다.

2012 년 NASA의 마지막 탐사선 임무에서 업그레이드 된 착륙 순서는 보호 껍질로 덮인 인내가 지구 음속의 거의 16 배인 12,000mph (19,300km / h)로 화성의 대기를 관통하면서 시작됩니다.

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낙하산이 하강 속도를 늦추기 위해 배치 된 후 착륙 캡슐은 로버가 위장에 설치된 제트 추진 “스카이 리프트”호버크라프트를 발사하기 위해 방열판을 떨어 뜨릴 예정입니다.

낙하산이 제거되면 스카이 크레인의 제트 스러 스터가 즉시 조정되어 분화구 바닥에 접근하고 부드러운 착륙 지점으로 자동 이동하고 바위, 절벽 및 사구에서 멀어 질 때 걷는 속도로 하강 속도를 늦 춥니 다.

스카이 크레인은 나일론 로프의 강도가 감소하여 지붕 위로 맴돌고 로버 휠이 표면에 도달하면 로프를 절단 한 다음 안전한 거리를 충돌하기 위해 날아갑니다.

프로젝트 부국장 인 Matthew Wallace는 모든 것이 작동한다면 임무 통제 내에서 긴밀한 접촉을 최소한으로 유지하는 COVID-19 안전 프로토콜에도 불구하고 착륙 후 풍요 로움이 JPL에 완전히 나타날 것이라고 말했습니다.

Wallace는“COVID가 우리가 위아래로 뛰고 주먹을 치는 것을 막을 수 없을 것이라고 생각합니다.

(Coverage by Steve Gorman in Los Angeles) Editing by Frank McGorty and Will Dunham

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