NASA의 OSIRIS-REx 우주선이 귀중한 소행성 먼지 샘플을 떨어뜨린 지 3.5개월이 넘었고, 과학자들은 마침내 샘플 용기에서 뚜껑을 제거할 수 있었습니다.

이제 팀은 마침내 TAGSAM 컨테이너를 해체하고 소행성 Bennu에서 수집한 암석과 흙에 접근하는 데 필요한 단계를 완료할 수 있습니다. 샘플이 확보되면 이를 나누어 전 세계 과학 팀에 배포할 수 있습니다.

“마지막으로 TAGSAM 헤드를 잠금 해제하고 반환된 Bennu 샘플에 대한 전체 액세스 권한을 갖게 된 것은 우리 팀의 흔들리지 않는 헌신과 독창성을 반영하는 엄청난 성과입니다.” 천문학자 단테 라우레타(Dante Lauretta)는 이렇게 말했습니다. 애리조나 대학교 달 및 행성 연구소.

“이 성공은 OSIRIS-REx의 중요성과 우주에 대한 이해를 발전시키려는 우리의 약속을 재확인합니다. 우리는 이 귀중한 샘플을 글로벌 과학 커뮤니티와 공유하고 발견의 여정을 계속하면서 다음 장을 간절히 기다리고 있습니다.”

OSIRIS-REx는 9월 24일 지구 주위를 비행하여 7년 이상 지속된 장대한 임무 끝에 TAGSAM을 떨어뜨렸습니다. 캡슐은 유타 사막으로 낙하산을 타고 효율적으로 회수되었으며 즉시 깨끗한 시설로 운반되어 토양 오염이 최소화된 상태로 개봉되었습니다.

소행성 먼지가 추가된 TAGSAM 샘플 단지의 외부. (NASA/Erika Blumenfeld 및 Joseph Aebersold)

외부 캡슐은 매우 쉽게 열렸기 때문에 과학자들이 70g의 소행성 먼지에 접근할 수 있었지만, 대부분의 샘플이 들어 있는 주 TAGSAM 헤드는 팀의 최선의 노력에도 불구하고 단단히 밀봉된 상태로 유지되었습니다. 용기는 35개의 클립으로 닫혀 있었고, 그 중 2개는 입구가 만들어질 멸균 글로브 박스에 사용하도록 승인된 기구에 대해 높은 저항성을 유지했습니다.

이 문제를 해결하기 위해 팀은 새로운 도구를 개발해야 했습니다. 그들은 두 개의 새로운 다중 부품 도구를 설계했는데, 이 도구는 실제 TAGSAM 위에 있는 글러브 박스에서 최종적으로 사용되기 전에 엄격한 테스트와 교육을 거쳐야 했습니다.

전체 샘플을 보고, 추출하고, 측정하려면 아직 일부 분해를 완료해야 하지만 적어도 이 두 가지 안정 장치의 큰 장애물은 해결되었습니다. 이제 과학은 계속될 수 있습니다.

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“소행성 샘플의 과학적 가치를 보호하기 위해 처리 기반 재료를 제한하는 설계 과제 외에도 이러한 새로운 장비는 높이, 무게 및 기능이 제한되는 글로브 박스의 제한된 공간 내에서 작동해야 합니다.” 호 운동” 석유 과학자 Nicole Loening은 말합니다.NASA 존슨 우주 비행 센터의 OSIRIS-REx 큐레이터.

“치료 팀은 놀라운 유연성을 보여주었으며 TAGSAM 헤드에서 이러한 완고한 패스너를 제거하여 우리가 계속 해체할 수 있도록 훌륭하게 수행했습니다. 우리는 이러한 성공에 매우 만족합니다.”

이제 마침내 우리는 인간 임무에 의해 성공적으로 수집되어 지구로 전달된 소행성 점토의 최대량을 엿볼 수 있게 될 것입니다.

현재 OSIRIS-APEX로 이름이 변경된 OSIRIS-REx는 현재 잠재적으로 위험한 물체인 아포피스(Apophis)인 또 다른 소행성을 향해 가고 있습니다. 이 날짜는 2029년에 열릴 예정입니다.

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