확대 / NASA 우주비행사 프랭크 루비오(Frank Rubio)가 국제 우주 정거장의 키보 연구소(Kibo Laboratory) 모듈 내부에서 자유롭게 날아다니는 물방울의 움직임을 관찰하고 있습니다.

NASA

지난해 크리스마스를 11일 앞두고 국제우주정거장에 도킹된 소유즈 우주선에 작은 운석이 충돌했다. 이로 인해 자동차의 냉각 시스템이 파열되어 아무것도 남지 않을 때까지 몇 시간 동안 우주로 냉각수가 극적으로 분사되었습니다.

이번 사고가 발생하기 전에 NASA의 우주 비행사 프랭크 루비오(Frank Rubio)는 아내 데보라(Deborah)와 네 자녀를 만나기 위해 2023년 봄 방학까지 집으로 돌아갈 계획이었습니다. 그의 첫 우주 비행을 위해 전직 헬리콥터 조종사이자 비행 외과의사에게는 우주에서 6개월이면 충분했습니다.

그러나 결국 러시아와 미국 엔지니어들은 그와 두 명의 러시아 승무원(우주 비행사 세르게이 프로코피예프와 드미트리 페틀린)이 우주정거장으로 운송한 소유즈 우주선이 집으로 돌아가는 데 안전하지 않을 수 있다고 결정했습니다. 승무원 객실 온도가 상승할 가능성이 있었습니다. 그래서 손상된 우주선은 탑승자 없이 집으로 비행했고, 대체 소유즈 우주선은 독립적으로 정거장으로 날아갔습니다.

예상치 못한 도전

해당 차량인 Soyuz MS-23은 3명의 승무원을 정거장까지 태울 예정이었습니다. 그러나 공간이 비어 있었기 때문에 소유즈 MS-23의 원래 탑승자들이 완수할 예정이었던 임무를 완수하는 것은 루비오와 러시아인들의 몫이었습니다. 따라서 루비오는 비행기로 여행하지 않고 6개월에 한 번씩 두 번씩 여행해야 한다는 말을 들었습니다.

루비오는 수요일 우주정거장에서 “예기치 못한 일이었다”고 말했다. “어떤 면에서 이것은 놀라운 도전이었습니다.”

소유즈 누출로 인해 루비오는 이제 우주에서 가장 오랫동안 연속 체류한 NASA의 우주비행사가 되었습니다. 지난 월요일, 그는 마크 반데 헤이(Mark Vande Heij)가 2021년과 2022년에 세운 355일의 기록을 깨뜨렸고, 그가 이번 달 말에 도착하면 루비오는 우주에서 371일을 보낸 셈이 됩니다.

NASA의 빌 넬슨 국장, 팜 밀로이 부국장과의 화상 통화에서 루비오는 2023년 여름에 대학을 졸업하고 아들이 웨스트 포인트로 향하는 등 중요한 순간을 놓쳤다고 말했습니다. 하지만 그는 우주에서 남는 시간을 즐겼다고 말했다.

Rubio는 NASA 우주 비행사를 위한 단독 우주 비행 기간 기록 목록의 최상위에 자리할 것입니다.
확대 / Rubio는 NASA 우주 비행사를 위한 단독 우주 비행 기간 기록 목록의 최상위에 자리할 것입니다.

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루비오와 그의 러시아 동료들은 오랫동안 우주에 있었기 때문에 이탈리아, 일본, 사우디아라비아, 아랍에미리트 등 다양한 국가에서 온 28명의 동료들과 함께 살면서 일했습니다. Rubio의 재임 기간 동안 다섯 가지 Crew Dragon 임무(Crew 4, Crew 5, Crew 6, Crew 7)와 특별 Axiom 2 임무가 우주 정거장을 방문했습니다.

Rubio는 “여기서 그런 다양성을 갖는 것만으로도 독특한 느낌을 받았습니다.”라고 말했습니다.

몸의 건강을 유지하는 것

보건과학 군복무대학에서 의학 박사 학위를 취득한 비행 외과의사 루비오는 우주에서 건강을 유지하기 위해 열심히 노력했다고 말했습니다. 그의 운동 루틴은 골밀도를 유지하기 위해 하루에 약 75분 동안 역도 활동을 흉내내는 저항 기구를 사용하는 것으로 구성됩니다. 또한 그는 심혈관 활동을 위해 고정식 자전거나 러닝머신에서 하루 30~45분을 보냅니다.

루비오는 미세 중력 속에서 오랜 시간을 보내면 인간의 뼈, 근력 및 수억 년에 걸쳐 지구 중력 속에서 살기 위해 진화해 온 인체의 다른 부분이 마모될 수 있다는 것을 알고 있습니다. Rubio는 “의사로서 집에 돌아왔을 때 내 몸이 어떻게 변할지 정말 기대됩니다.”라고 말했습니다.

통화에 앞서 Nelson은 Rubio가 1년 동안의 임무를 기꺼이 수행한 것에 대해 칭찬했습니다.

“국제 우주 정거장에서 일하고 생활하는 것은 일생일대의 기회입니다. 하지만 희생이 필요하다는 것은 의심할 여지가 없습니다. 특히 친구나 가족과 떨어져 있는 시간이 필요합니다.”라고 Nelson은 Ars에게 말했습니다. “프랭크는 예상치 못한 귀국 지연을 친절하고 전문적으로 처리했습니다. 우리는 그가 기록적인 체류 기간 동안 행한 위대한 과학에 감사하며 2주 후에 그를 집으로 맞이하고 싶습니다.”

NASA는 말한다 Rubio와 같은 임무에서 얻은 데이터는 우주국이 지구 저궤도를 넘어 장기 임무를 계획하는 데 도움이 될 것입니다. 2017년 NASA에 합류한 루비오(47세)도 그 중 한 대를 조종하는 우주비행사 중 한 명일 수 있다.

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