플로리다주 타이터스빌 – NASA는 작년에 만료된 세 번째 계약의 자금을 사용하여 상업용 우주 정거장 개념을 연구하는 두 회사와의 계약에 이정표와 자금을 추가했습니다.

NASA는 1월 5일 Blue Origin 및 Voyager Space와의 기존 Space Act 계약에 총 9950만 달러의 자금을 추가했다고 발표했습니다. 두 회사는 국제 우주정거장을 계승하기 위한 상업용 우주정거장 개발을 촉진하기 위한 NASA의 상업용 저지구궤도(CLD) 프로그램의 일환으로 2021년 12월 원래 계약을 체결했습니다.

Sierra Space 및 기타 회사와 함께 Orbital Reef 우주 정거장을 개발하고 있는 Blue Origin은 원래 지원금 1억 3천만 달러에서 4,200만 달러를 인상했습니다. 이 증분에는 하위 시스템 설계 및 기술 성숙도를 검토하고 정거장의 생명 유지 시스템에 대한 작업을 위한 추가 단계가 포함됩니다.

Starlab 스테이션을 개발하기 위해 Airbus Defense and Space와 제휴한 Voyager Space는 1억 6천만 달러의 지원금 외에 추가로 5,750만 달러의 자금을 받았습니다. 이를 통해 Northrop Grumman의 Cygnus 화물 우주선을 로봇 팔로 도킹하는 대신 스테이션에 직접 도킹할 수 있도록 업그레이드하는 작업 외에도 스테이션의 다양한 개발 이정표를 달성할 수 있습니다.

NASA 본부의 상업 우주 이사인 Phil McAllister는 수정된 계약에 대한 성명에서 “이정표는 파트너 설계의 기술 및 위험 감소 영역을 목표로 합니다”라고 말했습니다. “이정표에는 우주 비행 개발 노력에 중요한 추가 하드웨어 테스트도 포함됩니다.”

자금은 주로 NASA가 Northrop Grumman에 체결한 세 번째 CLD 계약에서 비롯됩니다. Northrop은 지난 10월에 자체 우주 정거장을 더 이상 추구하지 않고 대신 Starlab에 화물을 운반하기 위한 Cygnus 버전을 제공하는 것을 포함하여 Starlab의 Voyager Space와 협력할 것이라고 발표했습니다.

해당 파트너십의 일환으로 Northrop은 NASA의 CLD 계약을 철회했습니다. 이 기관은 지난 10월 Northrop이 보조금 1억 2,560만 달러에 지출하지 않은 8,900만 달러를 다른 CLD 제공업체에 재할당할 계획이라고 밝혔습니다. NASA는 1월 5일 발표에서 이러한 미사용 자금을 “기타 프로그램 자금”과 결합하여 Blue Origin 및 Voyager Space 계약에 추가한 금액이 9,950만 달러에 달했다고 밝혔습니다.

NASA는 또한 미래의 독립 상업 우주 정거장의 기반을 형성할 상업용 모듈을 위해 국제 우주 정거장의 도킹 포트에 접근하기 위해 NASA와 별도의 계약을 맺은 Axiom Space와도 논의 중입니다. NASA는 Axiom과의 이번 계약에 대한 “추가 콘텐츠”를 협상 중이며 세부 사항은 아직 해결 중이라고 밝혔습니다.

Axiom Space, Blue Origin 및 Voyager Space와의 계약은 모두 NASA가 2030년에 퇴역할 예정인 국제 우주 정거장의 전환을 지원하기 위해 올해 말까지 운영하고자 하는 상업용 정거장 개발을 지원하려는 NASA 전략의 일부입니다. 그러면 다른 우주 기관 및 회사와 함께 해당 상업 방송국의 고객이 됩니다.

NASA Johnson Space의 CLD 프로그램 관리자인 Angela Hart는 “이 기관은 경쟁을 보장하고 비용을 절감하며 NASA 및 기타 고객의 수요를 충족하기 위해 궤도에 하나 이상의 스테이션을 두는 것을 목표로 업계와 계속 협력하기 위해 최선을 다하고 있습니다.”라고 말했습니다. . 센터는 성명서에서 이렇게 말했다.

그러나 2010년 말까지 기업들이 상업용 우주정거장을 개발할 수 있는 능력에 대한 우려는 여전히 남아 있습니다. 11월 20일 NASA 자문위원회 회의에서 McAllister는 상업 스테이션이 10년 말까지 준비되지 않고 ISS가 확장되지 않을 경우 ISS와 상업 스테이션 사이의 단기 중단 가능성을 인정했습니다.

그는 그 회의에서 “격차가 크지는 않을 것이지만, 특히 상대적으로 단기적인 경우에는 회복 불가능할 것이라고 생각하지 않는다”고 말했다.

같은 회의에서 Hart는 이제 적어도 하나의 상업용 터미널이 제 시간에 준비될 가능성을 추정하기가 어렵다고 말했습니다. NASA는 2026년에 NASA 우주비행사가 사용할 스테이션을 인증하고 서비스를 구매하기 위해 2단계 계약을 체결할 때까지 해당 회사가 일정을 충족할 수 있는 능력을 더 잘 이해하지 못할 수 있습니다.

“이 계약이 성사된 후 처음 6개월에서 1년은 우리의 타임라인을 가장 잘 이해할 수 있는 시기라고 생각합니다.”라고 그녀는 말했습니다.

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