SpaceX는 오늘 밤 두 개의 우주선을 달에 발사할 예정입니다.

확대 / Falcon 9 선물에 포장된 Hakuto-R 우주선.

아이스페이스

올해 하반기는 달에게 바쁜 한 해였습니다. 6월 말부터 3개의 미국 로켓이 달에 페이로드를 발사했고 다른 하나는 금요일 아침 일찍 발사되었습니다.

SpaceX의 Falcon 9 로켓에 2개, Rocket Lab의 Electron에 1개, NASA의 Space Launch System에 1개 등 4번의 발사 동안 총 15대의 우주선이 달을 통과하거나 궤도에 진입하거나 착륙했습니다. 물론 이들 중 가장 주목할만한 것은 NASA의 오리온 우주선12월 11일 지구로 돌아올 예정이다.

이것은 달 탐사의 놀라운 르네상스를 의미했습니다. 1973년부터 2022년까지 NASA와 미국은 50년 동안 총 15대의 우주선을 달에 보냈습니다. 이제 상업, 학술 및 정부 탑재물이 혼합된 덕분에 미국 로켓은 약 5개월 안에 달에 15대의 우주선을 발사할 것입니다.

하쿠토-R

다음은 Falcon 9 로켓으로, 목요일 오전 3:37 ET(8:37 UTC)에 플로리다주 케이프 커내버럴에서 발사될 예정입니다. 주요 페이로드는 ispace라는 일본 회사에서 개발 중인 Hakuto-R 임무로 알려진 상업용 우주선과 착륙선입니다.

임무는 SpaceX가 다양한 발사 기술 문제를 해결하기 위해 더 많은 시간이 필요할 때 회사가 사용하는 속어인 “추가 점검”을 수행할 시간이 필요하다고 말한 후 하루 연기되었습니다. 상대적으로 작은 착륙선은 달에 도달하기 위해 긴 궤도를 따라 약 3개월을 보낼 것이며, 이를 통해 최소한의 연료를 사용하여 달에 도착할 수 있습니다.

Hakuto-R을 통해 ispace는 다른 세계에 우주선을 성공적으로 착륙시킨 최초의 민간 기업이 되기 위해 노력하고 있습니다. 그리고 회사가 성공하면 일본은 미국, 소련, 중국에 이어 네 번째로 달에 착륙하는 국가가 된다.

달에 착륙하는 것은 엄청난 도전입니다. 최근 몇 년 동안 달에 연착륙하려는 인도와 이스라엘의 지원을 받는 SpaceIL 조직의 노력은 실패했습니다.

Hakuto-R 착륙선이 운반하는 페이로드 중에는 아랍 에미레이트가 제작한 Rashid 달 모듈이 있습니다. 이 로버는 작고 무게는 약 10kg이며 달 먼지의 점도를 연구하는 실험으로 고해상도 카메라 2대를 탑재할 예정이다.

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NASA는 또한 이번 Falcon 9 발사에서 보조 승객으로 우주선을 달에 보내고 있습니다. 여행 가방 크기의 6U CubeSat인 이 작은 달 손전등 임무는 개인 공간과 유사한 달 주위의 거의 직선에 가까운 후광 궤도에 부착됩니다. 캡스톤 우주선 나는 올 가을 일찍 들어갔다.

이 임무의 목적은 달에서 얼음을 찾는 것입니다. 네 가지 유형의 레이저는 물 얼음에 쉽게 흡수되는 근적외선을 방출합니다. 달의 크레이터에서 더 많은 흡수가 관찰될수록 얼음이 존재할 가능성이 더 커집니다. 이 임무는 로봇과 인간이 달의 얼음 퇴적물을 탐사하기 위한 미래의 노력을 안내하는 데 도움이 될 것입니다.

이 기간이 달에 있어 바쁜 만큼 앞으로 더 많은 일이 있을 것입니다. 2023년 상반기에 두 개의 미국 상업 회사인 Intuitive Machines와 Astrobotic이 NASA를 위해 달 착륙을 시도할 것으로 예상됩니다. 인도, 일본, 그리고 아마도 러시아도 2023년에 달 탐사 임무를 시작할 계획입니다.

물론 10년 후반에 NASA는 인간 임무와 10년 후반 가능한 정착을 포함하여 달 탐사를 중심으로 전체 아르테미스 프로그램을 구축하고 있습니다. 중국은 약 10년 안에 자체 우주 비행사를 착륙시킬 것이라는 전망과 함께 달에 대한 야심찬 프로그램을 주도할 계획입니다.

50년 만에 달이 돌아왔다.

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