SpaceX의 거대한 스타쉽 로켓 발사는 목요일에 회사의 CEO인 Elon Musk가 네 번째 시험 비행 전에 설정한 일련의 야심찬 목표를 달성했습니다.

비록 비행이 완전히 성공하지는 못했지만, 사상 가장 강력한 로켓을 제작하고 이를 재사용할 수 있게 만들겠다는 머스크의 비전이 그의 회사가 이미 지배하고 있는 글로벌 우주 발사 산업을 다시 한 번 변화시킬 수 있다는 신호를 제공했습니다. 이는 현재 2026년 후반으로 예정된 아르테미스 III 임무 동안 우주 비행사를 달 표면으로 수송하기 위해 스타십 버전을 사용할 NASA 관계자에게 고무적인 일이 될 것입니다.

NASA 행정관인 빌 넬슨(Bill Nelson)은 머스크가 소유한 소셜 네트워킹 사이트 X에서 축하를 전했다.

“우리는 아르테미스를 통해 인류를 달로 보내는 데 한 걸음 더 가까워졌고, 그다음에는 화성을 고대하고 있습니다.”라고 그는 썼습니다.

우주선은 상부 스테이지에서 우주로 들어올려져 지구 반 바퀴를 비행한 뒤 뜨거운 열기를 이겨내고 대기권 재진입을 거쳐 계획대로 인도양 해수면에 착륙했다.

하강하는 동안 우주선의 카메라는 그 아래에서 가열되는 가스의 다채로운 빛을 포착했으며 약 30마일 고도에서 유도판의 일부가 붕괴되기 시작했지만 손상되지 않았습니다. 파편이 카메라 렌즈를 깨뜨렸을 때 시야가 가려졌습니다.

SpaceX 방송 진행자 Kate Tice는 “문제는 우주선에 얼마나 많은 공간이 남아 있느냐는 것”이라고 말했습니다.

그러나 실시간 데이터는 SpaceX의 Starlink 인터넷 위성을 통해 캘리포니아주 호손에 있는 회사 본사로 중계되어 고도가 0, 즉 인도양 표면으로 보고될 때까지 계속해서 역류했습니다.

착륙 직전에 우주선을 수직 위치로 뒤집기 위한 마지막 기동이 수행되었습니다.

“타일 몇 개가 누락되고 덮개가 손상되었음에도 불구하고 우주선은 바다에 원활하게 착륙할 수 있었습니다!” 머스크 씨는 X에 글을 썼습니다.

제어 센터 밖에 있는 SpaceX 직원 군중은 그 결과가 회사의 엔지니어링에 대한 고장 수리 접근 방식을 입증한 것이라고 보고 격렬하게 환호했습니다.

SpaceX가 매우 무거운 부스터라고 부르는 것 위에 우주선이 앉아 있는 로켓 시스템은 거의 모든 측면에서 지금까지 만들어진 것 중 가장 크고 가장 강력합니다.

로켓은 높이가 397피트로, 베이스를 포함해 자유의 여신상보다 약 90피트 더 높은 역대 최고 높이입니다.

로켓에는 또한 역대 가장 많은 엔진이 있습니다. Super Heavy에는 SpaceX의 강력한 Raptor 엔진 33개가 바닥에 튀어나와 있습니다. 이 엔진이 발사대에서 우주선을 들어올릴 때 최고 속도로 1,600만 파운드의 추력을 생성합니다.

머스크 씨에게 우주선은 실제로 화성 우주선입니다. 그는 정착민을 붉은 행성으로 데려가는 우주선 함대를 상상합니다.

NASA의 경우 이 차량은 1972년 이후 처음으로 우주 비행사를 달 표면으로 운반하는 달 착륙선 역할을 하게 됩니다.

단기적으로 SpaceX는 Starship을 사용하여 차세대 Starlink 인터넷 통신 위성을 배치할 계획도 있습니다.

스타쉽의 가장 혁신적인 특징은 완전히 재사용이 가능하도록 설계되었다는 것입니다. 이 기능은 페이로드를 궤도로 보내는 비용을 줄여 하루에 100톤을 우주로 보내는 데 드는 비용이 천만 달러 미만이 될 수 있다고 머스크 씨는 예측했습니다.

몇 주 전 성공적인 테스트 발사 후 머스크 씨는 X에 이번 비행의 “주요 목표는 귀국 시 최대 난방을 얻는 것”이라고 썼습니다.

즉, 그는 차가 타는 것을 원하지 않았습니다.

발사하는 동안 우주선은 145마일의 고도에 도달하면서 시속 17,000마일 이상의 궤도 속도에 도달합니다. 우주선이 대기권에 다시 진입하면 화씨 2,600도까지의 온도에 노출됩니다.

목요일, 스타쉽은 그 열기에 노출된 후 인도양의 외딴 지역에 착륙했습니다. 또 다른 목표는 첫 번째 단계인 초중 부스터를 멕시코 만에 부드럽게 착륙시키는 것이었습니다.

지난 3월의 이전 발사는 우주선이 처음으로 궤도에 진입하기에 충분한 속도에 도달했습니다. 상승에는 성공적인 새로운 개발이 포함되었습니다. 뜨거운 분리는 매우 무거운 부스터 또는 첫 번째 단계 이전에 두 번째 단계의 엔진 중 일부가 점화되어 분리되어 떨어져 나가는 것입니다.

우주선의 두 번째 부분은 우주선의 페이로드 도어를 열고 닫는 것과 우주선 내부의 두 탱크 사이에서 추진제를 움직이는 시연을 포함하여 우주로 발사되는 동안 일부 목표를 달성했습니다.

그러나 우주선이 경로의 가장 높은 지점에 도달하자 통제할 수 없을 정도로 회전하기 시작했습니다. 탑재된 카메라는 우주선 아래 뜨거운 플라즈마의 주황색 빛을 포착했습니다. 발사 후 약 49분 만에 40마일 고도에서 통신이 두절되면서 추락했습니다.

비행 초기에 Super Heavy 부스터는 멕시코 만 상공에 착륙하는 것을 시뮬레이션할 예정이었습니다. 그러나 이 작전에 사용된 엔진 13개 중 6개가 조기에 정지되었습니다.

SpaceX는 우주선과 Super Heavy 부스터 손실의 가장 큰 원인으로 추진제 흐름의 막힘을 비난했습니다. 회사는 이러한 문제를 해결하기 위해 변경했다고 말했습니다.

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