또 다른 달, 또 다른 날, 달에 도달하려는 또 다른 시도.

기술적 결함으로 첫 번째 발사 시도가 연기된 지 하루 만인 목요일 이른 아침에 로봇 착륙선이 달 표면에 발사될 예정이다. 모든 일이 순조롭게 진행된다면 1972년 아폴로 17호가 달에 착륙한 이후 달에 부드럽게 착륙한 최초의 미국 우주선이 될 것이다.

달에 우주선을 보내는 것도 최근의 민간 노력이다. 이전 시도는 모두 실패로 끝났습니다. 그러나 최근 노력을 주도한 회사인 Intuitive Machines of Houston은 낙관적입니다.

Intuitive Machines의 사장 겸 CEO인 Stephen Altemus는 “우리가 달 착륙에 성공할 것이라고 매우 확신합니다.”라고 말했습니다. “우리는 테스트를 했습니다. 테스트하고, 테스트하고, 테스트했습니다. 우리가 할 수 있는 만큼 많은 테스트를 했습니다.”


오디세우스(Odysseus)라고 불리는 인튜이티브 머신(Intuitive Machines) 착륙선은 목요일 오전 1시 5분(ET) 플로리다에 있는 NASA의 케네디 우주 센터에서 SpaceX Falcon 9 로켓을 타고 발사될 예정입니다. 날씨가 좋을 것으로 예상되며, 발사를 방해할 수 있는 조건이 발생할 확률은 10%입니다.

스페이스X 그리고 NASA 출시 취재는 동부 표준시 기준 오전 12시 20분부터 방송됩니다.

SpaceX는 화요일 늦게 수요일 아침 발사 시도를 연기할 것이라고 발표했습니다. 착륙선의 메탄 연료 온도는 “허용할 수 없는 수준”이라고 회사는 X에 게시했습니다.

또 다른 기술적 문제나 악천후로 인해 발사가 지연되면 SpaceX는 금요일에 다시 시도할 수 있습니다.


이번 주에 발사된다면 2월 22일 Malabert A라는 분화구 근처에 착륙하게 될 것입니다. (Malabert A는 17세기 벨기에 천문학자 Charles Malabert의 이름을 딴 더 큰 Malaberte 분화구의 위성 분화구입니다.)

오디세우스는 착륙을 시도하기 약 24시간 전에 달 궤도에 진입합니다.

달의 가까운 쪽 남극에서 약 185마일 떨어진 착륙 지점은 상대적으로 평평하며 우주선이 착륙하기 더 쉬운 위치입니다. 달의 남극에는 미국 우주선이 착륙한 적이 없습니다. 이곳에는 얼어붙은 물이 풍부할 수 있기 때문에 많은 우주 기관과 회사의 관심을 끌고 있습니다.

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Intuitive Machines는 우주선 디자인을 Nova-C라고 부르고 이 우주선을 Odysseus라고 부릅니다. 길이가 약 14피트이고 너비가 5피트인 6개의 착륙 다리가 있는 육각형 실린더입니다. Intuitive Machines는 착륙선의 몸체가 공상 과학 TV 쇼인 Doctor Who에 나오는 TARDIS처럼 오래된 영국 전화 부스 크기 정도라고 지적합니다.

발사 시 추진제를 가득 채운 착륙선의 무게는 약 4,200파운드입니다.


NASA는 Intuitive Machines 비행의 주요 고객입니다. 페이로드를 전달하기 위해 회사에 1억 1,800만 달러를 지불합니다. NASA는 또한 6개의 내장 장비를 개발하고 제작하는 데 추가로 1,100만 달러를 지출했습니다.

  • 지면에서 나오는 레이저 광선을 반사시키는 레이저 반사판 배열입니다.

  • 우주선이 달 표면에 착륙할 때 우주선의 고도와 속도를 정확하게 측정하는 LIDAR 장비입니다.

  • 착륙 중 하강 엔진에서 발생하는 먼지 기둥을 영상으로 포착하는 스테레오 카메라.

  • 달 표면 근처의 하전 입자가 무선 신호에 미치는 영향을 측정하는 저주파 무선 수신기입니다.

  • 자율 항법 시스템을 시연하기 위한 비콘인 Lunar Node-1.

  • 연료 탱크에 장착되어 전파를 사용하여 탱크에 남아 있는 연료의 양을 측정하는 기기입니다.

착륙선은 또한 플로리다주 데이토나 비치에 있는 Embry-Riddle Aeronautical University의 학생들이 제작한 카메라를 포함하여 몇 가지 다른 페이로드를 운반합니다. 미래의 달 망원경을 위한 입문서. 그리고 Jeff Koons의 예술 프로젝트.


1월 8일, Astrobotic Technology는 페레그린 착륙선을 달을 향해 보냈습니다. 그러나 발사 직후 추진장치에 오작동이 발생해 착륙 가능성이 전혀 없었다. 열흘 후, 송골매가 지구를 향해 돌아왔을 때, 송골매는 태평양 상공 대기권에서 불타버렸습니다.

Odysseus와 Peregrine은 모두 NASA의 상업용 달 페이로드 서비스(CLPS) 프로그램의 일부입니다. 이 프로그램의 목표는 자체 달 착륙선을 만들고 운영하는 대신 상업 회사를 통해 달에 실험을 보내는 것입니다.

NASA 과학임무국 탐사 부국장인 조엘 컨스(Joel Kearns)는 화요일 기자회견에서 “우리는 항상 초기 CLPS 전달을 일종의 학습 경험으로 여겨왔다”고 말했다.

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우주국은 이 접근 방식이 훨씬 저렴해 아르테미스 프로그램의 일환으로 우주비행사를 달에 보낼 준비를 하면서 더 자주 임무를 보낼 수 있기를 바라고 있습니다.

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