Starliner는 처음으로 ISS와 도킹

오후 10시 45분(동부 표준시)에 간단한 출시 후 의견으로 업데이트되었습니다.

플로리다, 티투스빌 – 보잉 CST-100 스타라이너 우주선이 발사 24시간 만에 5월 20일 국제우주정거장에 성공적으로 도킹했다.

우주선은 동부 표준시 오후 8시 28분에 정거장의 하모니 모듈에 있는 전방 도킹 포트와 도킹했습니다. 관측자들은 약 20분 후 우주선을 정거장에 고정시키는 견고한 부두가 있다고 보고했지만 우주선과 정거장을 분리하는 해치는 5월 21일 오전 11시 45분경까지 열리지 않습니다.

도킹은 컨트롤러가 몇 가지 사소한 문제를 해결하면서 원래 일정보다 한 시간 이상 늦게 발생했습니다. 여기에는 우주선의 도킹 루프가 포함되어 우주선이 최종 접근을 하기 전에 접었다가 다시 확장해야 했습니다.

현재 정거장에 머물고 있는 NASA 우주비행사 밥 하인즈(Bob Hines)는 도킹을 확인한 후 “보잉과 NASA 합동 팀에 익스페디션 67의 승무원들이 이 뜻깊은 자리를 빌어 축하 인사를 전하고 싶다”고 말했다. “오늘은 지구 저궤도에 대한 추가적인 상업적 접근을 제공하고, 국제 우주 정거장을 보존하고, 인간을 달과 궁극적으로 화성으로 돌려보내는 NASA의 목표를 가능하게 하는 중요한 이정표입니다.”

“이것은 정말 중요한 시연 임무였습니다.” NASA 우주 운영 부국장 캐시 루더스(Kathy Lueders)는 도킹한 지 한 시간 후에 간단히 말했습니다. “그 우주선이 현재 국제 우주 정거장에 정박해 있는 것을 보는 것은 그저 특별한 현상일 뿐입니다.”

NASA와 보잉 모두 5월 19일 발사 후 브리핑 이후 17시간 넘게 OFT(Orbital Flight Test) 2 임무 현황에 대한 업데이트를 제공하지 않아 우주선 문제에 대한 두려움을 불러일으켰다. 보잉 대변인은 SpaceNews에 회사가 “조만간” 임무에 대한 업데이트를 제공할 것이지만 회사는 3시간이 넘도록 업데이트를 공개하지 않았다고 말했습니다.

이번 업데이트에서 Boeing은 계획대로 여러 테스트를 수행하여 우주선이 일반적으로 양호한 상태임을 확인했습니다. 문제 중 하나는 우주선의 열 냉각 루프의 “비공칭 동작”이었지만 회사는 시스템이 여전히 안정적인 온도를 유지했다고 말했습니다.

NASA의 Commercial Crew Program Manager인 Steve Stitch는 도킹 후 브리핑에서 “지상 팀은 이러한 에피소드를 관리하는 데 환상적인 일을 했습니다.”라고 말했습니다. 그는 일부 수분이 냉각수 링으로 유입되어 필터가 얼고 차단되어 링의 압력이 상승했을 수 있다고 말했습니다. 컨트롤러는 이러한 냉각수 링의 온도를 관리할 수 있었고 시스템에 많은 여유가 있었습니다.

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또 다른 문제는 발사 직후 우주선의 궤도에 삽입하는 동안 가역 궤도 자세 제어(OMAC)를 위한 추진기 12개 중 2개가 실패했다는 것입니다. 보잉은 성명에서 낮은 실내 압력으로 인해 엔진이 꺼졌을 가능성이 있다고 밝혔다.

보잉의 부사장이자 상용 승무원 프로그램 관리자인 Mark Naby는 엔지니어들이 결함 3을 개발하고 “세 가지 정도”의 그럴듯한 원인을 식별했지만 그가 명시하지 않았지만 나중에 두 추진기가 다른 이유로 고장났을 수 있음을 시사한다고 말했습니다. “우리는 이 차를 반환하지 않기 때문에 그 이면의 진짜 이유를 결코 알지 못할 수도 있습니다.”라고 그는 말했습니다. 추진기는 재진입 전에 폐기되고 대기 중에서 연소되는 서비스 모듈에 있습니다.

OMAC의 다른 엔진은 계속해서 잘 작동했으며 우주선이 정거장에 접근할 때 더 작은 RSC(Reaction Control System) 추진기가 최종 접근 작업을 인수하기 전에 수많은 기동을 수행했습니다. OMAC의 엔진은 임무가 끝날 때 우주선이 타버릴 때까지 다시 사용되지 않습니다.

2개의 OMAC 추진기 외에도 2개의 RCS 추진기도 실내 압력 강하를 경험한 후 스테이션에 접근하는 동안 중지되었습니다. “나는 우리가 그 추진기에 무슨 일이 일어났는지 아직 잘 알지 못한다고 생각하지만, 이 차량에는 도킹 해제 및 착륙과 관련하여 많은 중복성이 있습니다.”라고 Stitch는 말했습니다.

Starliner는 최소한 5월 25일까지 역에 머물 것으로 예상됩니다. Stich는 도킹을 취소할 수 있는 가장 빠른 기회는 날씨가 허용되는 그날 오후 6시 46분(동부 표준시)에 뉴멕시코의 화이트 샌드 스페이스 하버에 착륙하는 것이라고 말했습니다. “우리는 돌아가기 위해 서두르지 않습니다. 우리는 이 차량이 궤도에 있는 동안 최대한 많은 것을 배우고 싶습니다.”

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